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10 ragioni per cui visitare il deserto di Atacama

Da Mirkontinental

Uno dei principali interrogativi per la maggior parte dei turisti che si recano per la prima volta in Cile con un orizzonte temporale limitato (massimo due settimane di soggiorno) è se privilegiare il nord o il sud del paese, ovvero il deserto di Atacama o la Patagonia. Se anche tu sei indeciso su quale direzione prendere, la lettura di questo decalogo ti farà magari propendere per il fascino del deserto come è successo a me.

  1. Deserto piu’ arido al mondo: a detta degli esperti, il deserto di Atacama è 50 volte più secco della famigerata Death Valley californiana, il che è tutto dire!
  2. Atacama come Marte?: molti scienziati della Nasa sono concordi nell’affermare che le condizioni climatiche ed ambientali delle regioni più estreme del deserto di Atacama – ostili ed inospitali ad ogni forma di vita – assomiglino a quelle del pianeta rosso. In queste zone sono addirittura sperimentati i rover poi mandati su Marte e vengono effettuati altri test e campionamenti utili a capire se su Marte esistano le condizioni per la vita
  3. Astronomia: grazie ad una serie di fattori come l’altitudine, il cielo sgombro di nuvole, le scarse precipitazioni piovose e l’assenza di inquinamento luminoso, il deserto dell’Atacama presenta le condizioni ideali per l’osservazione del cielo e delle stelle. Qui si trovano infatti tre dei più importanti osservatori (ALMA, La Silla, Cerro Paranal) al mondo, aperti ai turisti in giorni ben specifici
  4. Desierto florido: in media ogni cinque anni il deserto di Atacama è teatro di uno spettacolare fenomeno, chiamato appunto il deserto fiorito, provocato da un inusuale aumento delle precipitazioni piovane che causa il dischiudersi di ampie distese di fiorellini colorati. L’ultima fioritura si è registrata nel 2017, con circa tre anni di anticipo rispetto alla tempistica abituale.
  5. Valle della Luna: a pochi chilometri da San Pedro de Atacama si trovano le formazioni rocciose dall’aspetto lunare e le vaste dune di questa magnifica valle in cui il rosso della sabbia si mescola al marrone delle rocce ed al bianco del sale presente nel suolo, creando uno splendido quadro naturale. Luogo perfetto per ammirare tramonti mozzafiato! 
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaLa duna di sabbia della Valle della Luna
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaScorcio della Valle della Luna con il caratteristico manto superficiale salino
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaLe sfumature di colori della Valle della Luna
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaLe formazioni rocciose della Valle della Luna viste dall'alto
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaI geyser del Tatio...ma che freddo che fa!
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaI percorsi di pietre che delimitano l'accesso ai geyser del Tatio
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaLe piscine termali dei geyser del Tatio
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaOasi non lontana dal geyser del Tatio dove è possibile scorgere nandù, vicugna ed altri animali tipici della zona
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaCanyon tra il geyser del Tatio e San Pedro de Atacama
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaLa Laguna Chaxa con i caratteristici fenicotteri
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaLa chiesa del pueblo di Socaire
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaUno dei vulcani che circondano il deserto di Atacama
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaVicugna allo stato brado
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaScorcio del Salar de Atacama
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaIl lago Miscanti all'interno della riserva de los Flamencos
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaIl lago Miniques all'interno della riserva de los Flamencos
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaStrada che attraversa il deserto
    • 10 ragioni per cui visitare il deserto di AtacamaIl Tropico del Capricorno attraversa il deserto di Atacama
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  6. El Tatio: uno dei più grandi campi geotermali al mondo, El Tatio si trova a 4300 metri di altezza e comprende geyser e fumarole che è possibile vedere in azione soprattutto alle prime luci dell’alba a causa del contrasto tra l’acqua calda spruzzata (circa 85 gradi) e le temperature di quell’ora (tra i -5 ed -10 gradi). Il sito è circondato da maestosi vulcani che contribuiscono a rendere il panorama ancora più spettacolare
  7. farsi un bagno nelle piscine termali: il deserto di Atacama nasconde alcune delle sorgenti naturali più calde al mondo, tra cui quelle di Puritama (a 3500 metri di altitudine) e del Tatio. Non esitare ad immergerti nelle loro acque ricche di minerali, un’esperienza da assolutamente non perdere ed utile per rilassarsi dopo le escursioni nel deserto oppure per sfuggire al freddo pungente delle prime ore del mattino
  8. Salar de Atacama: l’indissolubile connubio tra sale e deserto trova la sua massima espressione nel Salar de Atacama, un grande bacino di acqua salmastra coperto da un manto superficiale salino in cui si aprono piccole lagune (chiamate ojos in spagnolo) dalle acque turchesi. Una curiosità: a causa del sale, l’aria è molto secca e la visibilità accentuata, per cui si possono avvertire distorsioni della distanza
  9. vedere gli animali autoctoni: seppur il deserto di Atacama non sia reputato per una grande diversità di flora e fauna, è possibile scorgere numerose specie di uccelli (tra cui spiccano i fenicotteri della Laguna Chaxa ed il nandù, lo struzzo sudamericano), il culpeo (un canide spesso definito come volpe ma imparentato maggiormente con lupi e sciacalli), la viscaccia (un piccolo roditore delle Ande) e l’onnipresente vigogna, un camelide selvatico appartenente alla famiglia che raggruppa lama, alpaca e guanaco
  10. visitare pueblos: il villaggio più turistico della regione è San Pedro de Atacama, da cui partono tutte le escursioni nel deserto ed in cui si trova un’ampia scelta di alloggi e ristoranti, negozi di artigianato locale ed una caratteristica chiesetta. Altri villaggi in cui vale la pena fermarsi sono Socaire, Toconao e Machuca

Il modo migliore per scoprire il deserto di Atacama è effettuare escursioni giornaliere da San Pedro. La maggior parte dei turisti – come ho fatto io del resto – si affidano ad agenzie locali: ce ne sono talmente tante a San Pedro che c’è l’imbarazzo della scelta. Trovare quella giusta non è però facile; prezzi ed escursioni proposte sono infatti molto simili. Io mi son trovato bene con Vive Atacama, il tour operator che ho utilizzato per le seguenti escursioni:

  • Valle della Luna: CLP 16 000 per persona – partenza ore 16 e rientro ore 20
  • Salar de Atacama, Laguna Chaxa, Socaire, Lagunas Altiplanicas, Toconao: CLP 45 000 per persona con colazione e pranzo inclusi – partenza ore 7 e rientro ore 17
  • Geyser Tatio: CLP 22 000 per persona con colazione inclusa – partenza ore 5 e rientro ore 12

Ti senti adesso pronto per partire alla scoperta del deserto di Atacama? Un ultimo consiglio: portati dietro un cappello e crema solare ad alto fattore protettivo perchè l’indice UV raggiunge picchi altissimi qui, vedasi foto sotto!

10 ragioni per cui visitare il deserto di Atacama


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