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Afternoon tea a londra. in 8 ore? si può fare!

Creato il 13 marzo 2019 da Msbunbury @bunburist

LONDRA VAL BENE UN AFTERNOON TEA, avrebbe detto qualcuno in passato.

E questo è quello che ho pensato anche io, quando ho deciso di portare a sorpresa mio marito a trascorrere il giorno del suo compleanno a Londra.

Esatto, a Londra. Anche solo per un giorno. La follia di alzarsi e dire: "Vieni, ti porto a prendere un tè a Londra". Un gesto di quelli che non ti viene normalmente in mente di fare, ma se pensato come sorpresa di compleanno o comunque come regalo, diventa una bella sfida.

Cosa è necessario: avere un aeroporto a breve distanza da casa (noi in dieci minuti di auto ci arriviamo) e i voli giornalieri la mattina presto e la sera. Ma quest'ultimo dettaglio è abbastanza diffuso: Londra è un polo importante per gli affari e quasi tutti gli aeroporti hanno il volo a/r che permette di sfruttare un giorno intero nella City.

Se pianificate il vostro viaggio per tempo vi accorgerete che un volo a/r per due in giornata a Londra con una compagnia low cost vi costerà meno che un a/r da Bologna a Milano per due con il  Frecciarossa. 

Altro punto su cui mi sento di dare un consiglio: dovete conoscere bene la vostra meta, sapervi orientare facilmente! In modo da non rischiare di perdervi, o perdere tempo sul programma fermandovi perchè vi dispiace non poter vedere tutto ciò che incontrate per la strada (e già è molto dura anche quando una città la conosci bene). Dovete andare a colpo sicuro!

Detto questo, avendo a disposizione 7-8 ore effettive in centro città, l'ideale è definire un paio di appuntamenti, possibilmente che si trovino sulla stessa traiettoria, in modo da poter camminare il più possibile a piedi e godersi la vista della città (e a me, già solo quello, riempie il cuore).

Il nostro punto di partenza era Liverpool Street Station, destinazione dello Stansted Express (anche per il treno, biglietti acquistati online in anticipo per risparmiare e non perdere tempo in file all'arrivo: 2 return web duo costano sulle 50 sterline).

AFTERNOON TEA A LONDRA. IN 8 ORE? SI PUÒ FARE!

Un angolo di Liverpool Street Station


Una volta fissato l'appuntamento per l'afternoon tea (ore 13.15 presso il Thames Foyer del Savoy Hotel, sullo Strand), ho pensato a cosa potesse esserci di comodo sul tragitto, che occupasse un'oretta la mattina e ci permettesse poi di passeggiare fino alla meta.
Proprio non distante da Liverpool Street si trova il famoso grattacielo Walkie Talkie, sulla cui cima al trentacinquesimo piano svetta lo SkyGarden, una sorta di terrazza in parte coperta a vetrate e ricca di vegetazione da cui si può avere una visuale di Londra a 360 gradi. Ci volevamo andare da tempo ma poichè l'accesso è solo su prenotazione, non avevamo avuto fortuna durante gli scorsi viaggi.
Questa volta ho trovato uno slot a metà mattina, non troppo presto (e ho fatto bene perchè alla fine il nostro volo ha ritardato un'ora!) e siamo riusciti ad andarci!
È stato molto bello, grazie anche alla giornata di sole. Vedere Londra dall'alto è sempre un'emozione. Noi avevamo già visitato lo Shard, se non sbaglio al 52esimo piano. E Fede anche il London Eye (io in alcuni posti, causa il mix fra vertigini e claustrofobia, non ci posso proprio andare...). Decisamente dallo Shard la vista è più mozzafiato, ma la bellezza dello Skygarden sta proprio nell'ambiente che sono stati in grado di ricreare: la vegetazione, i bar posizionati a due livelli per sostare alla luce del sole. Ed il fatto che l'ingresso sia limitato permette di potersi rilassare senza avere intorno una ressa di turisti.
Prenotare l'accesso allo Skygarden è molto semplice: basta collegarsi al loro sito QUI e prenotare la visita secondo disponibilità. All'ingresso ricordatevi di portare con voi la vostra prenotazione altrimenti non sarete ammessi ai controlli di sicurezza.

AFTERNOON TEA A LONDRA. IN 8 ORE? SI PUÒ FARE!

Sky Garden


La passeggiata dallo Skygarden al Savoy Hotel è molto piacevole e non troppo lunga: poco meno di 2 miglia e 40 minuti di camminata facendo con calma.
Si attraversa una delle zone a noi preferita: da Monument a St. Paul's, procedendo su Ludgate Hill e Fleet Street, passando per Temple Chruch, il palazzo di giustizia, il King's College. Breve sosta a Somerset House (quanto adoro il silenzio e la calma dei loro tavolini all'aperto con la luce del sole che inonda l'architettura bianca). Prima di affacciarci al Savoy ci siamo concessi anche un giretto a Covent Garden, subito vicino (giusto per depistare il festeggiato...) e poi siamo rientrati per accomodarci nello stupendo Thames Foyer.
AFTERNOON TEA A LONDRA. IN 8 ORE? SI PUÒ FARE!

L'AFTERNOON TEA È SERVITO.

Scegliere un afternoon tea a Londra è questione non da poco.

È una tradizione consolidata della cultura britannica, che va molto oltre il normale "prendere un tè". È tutta la cerimonia che gira intorno alla tazza di tè a farne un momento speciale: l'alzatina con i sandwich (in cui non manca mai nei veri tradizionali quello al cetriolo), gli scones, la clotted cream, e la selezione di torte. Il cameriere dedicato, sempre pronto a coccolare ed esaudire ogni desiderio. Spesso il momento è accompagnato da un calice di bollicine. Noi amiamo al massimo una bella brocca di limonata, che da quelle parti è così buona da far concorrenza ad un Franciacorta.
Gli inglesi spesso scelgono questo momento per festeggiare una ricorrenza particolare, per rendere speciale un'occasione (compleanni, baby shower, anniversari, ritrovi) e francamente non potrei essere più d'accordo.
Il prezzo di un afternoon tea varia molto a seconda della location prescelta, ma fra i posti più in voga è difficile spendere meno di 40 sterline a testa.
AFTERNOON TEA A LONDRA. IN 8 ORE? SI PUÒ FARE!

Nonostante l'immensità di offerta per questo tipo di appuntamento a Londra, sono circa una ventina i più famosi e rinomati che anno dopo anno meritano i primi posti in classifica sulle guide più patinate. A loro volta potremmo dividerli fra traditional afternoon tea, in linea con lo stile britannico, e quelli più estemporanei (quirky afternoon tea), che offrono un menù piuttosto differente, per quanto il tè resti il protagonista indiscusso della tavola.

Una cosa fondamentale per godersi appieno un afternoon tea, è quella di prenotare il tavolo in fase di programmazione del viaggio: difficilmente trovereste un posto presentandovi al momento, se non per un colpo di fortuna dovuto a qualche disdetta.

E per non rischiare di restare fuori, consultate il dress code richiesto dalle varie location: salvo i posti più alla mano quasi tutti non ammettono abbigliamento sportivo come denim e scarpe da ginnastica. Alcuni sono così rigidi che impongono giacca e cravatta all'uomo (vedi The Ritz, che però fornisce una cravatta di cortesia a chi ne fosse sprovvisto). 

Meglio essere preparati.

Io non ho avuto dubbi al momento della scelta: mio marito adora la tradizione britannica pura e quindi un quirky afternoon tea non sarebbe stato apprezzato, meglio attenersi al protocollo.


AFTERNOON TEA A LONDRA. IN 8 ORE? SI PUÒ FARE!


Uno dei pilastri londinesi dell'afternoon tea nello stile più classico è la sala Diamond Jubilee di Fortnum and Mason, situata al quarto piano del famoso negozio di Piccadilly. È per noi una certezza per qualità di tè e cibo, atmosfera e servizio (ve ne ho parlato già QUI e,ommammamia, è stato ben 9 anni fa!). Questa volta ho voluto cambiare però.

La scelta era fra due istituzioni storiche: 

The Savoy, sullo Strand - uno dei migliori hotel di Londra, la cui tradizione non si smentisce negli anni;

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The Savoy

Address: The Savoy, The Strand, London WC2R 0EU 
Telephone: +44 20 7836 4343 
Website:fairmont.com
Price: Traditional afternoon tea, £65. Add a glass of Louis Roederer Brut Premier NV for £10 extra

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The Goring, a Belgravia, altro punto di riferimento per tradizionalisti e per i sostenitori della corona inglese. Noto infatti per la predilezione che ha la famiglia reale per un afternoon tea a The Goring, si sussurra che esista un corridoio segreto che unisce gli appartamenti della regina direttamente all'hotel. Purtroppo la lista di attesa per questo afternoon tea è piuttosto lunga. Inoltre, in settimana il tè è servito a partire dalle 15.30 e per noi sarebbe stato troppo tardi.

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The Goring

Address: The Goring Hotel, 15 Beeston Place, London, SW1W 0JW
Telephone: +44 20 7396 9000
Website:thegoring.com
Price: From £50 per person; from £62 with a glass of Bollinger

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Ma la lista dei Traditional Afternoon Teas non finisce con Fortnum and Mason, The Savoy e The Goring. Eccone alcuni altri che garantiscono un vero incontro con tradizione e qualità:
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The Petersham, Covent Garden
Address: The Petersham, 2 Floral St, London WC2E 9FB
Telephone: +44 20 7305 7676
Websitepetershamnurseries.com
Price: Afternoon tea, £45. With a tea tail or glass of prosecco, £55.

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Palm Court at The Ritz
Address: 150, Piccadilly St. James's, London
Website: theritzlondon.com
Price: £58 per person (£35 for children), £77 with a glass of Reserve Ritz champagne. Celebration tea £69 per person, includes a slice of cake (£88 with a glass of Reserve Ritz champagne). ___ ___ The Wolseley, Piccadilly Address: The Wolseley, 160 Piccadilly, St. James's, London W1J 9EB Websitethewolseley.com  Price: Afternoon tea, £29.75; Champagne afternoon tea, £40 ___ Per chi volesse lanciarsi nell'alternativa più propriamente "quirky" dell'afternoon tea, ecco i più gettonati:

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Sketch in Mayfair (the place to be glam)
Address: Sketch, 9 Conduit Street, London W1S 2XG
Telephone: +44 20 7659 4500
Websitesketch.london
Price: From £59 per person

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Maison Assouline in Piccadilly (per un tocco francese)
Address: Swans Bar at Maison Assouline, 196A Piccadilly, St. James's, London W1J 9EY
Telephone: +44 20 3327 9370
Website: Book through opentable.com
Prices: From £25

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London Bus Afternoon Tea Tour (è proprio così! un tè girando Londra in bus)
Address: 8 Northumberland Avenue off Trafalgar Square WC2 
Telephone: +44 20 7237 3392 
Website:bbbakery.co.uk
Price: Afternoon Tea Bus Tour, from £45 per person. The tea lasts around 90 minutes and departs every day at 12.30pm and 3pm from the London Eye

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Pret-a-por-tea at The Berkeley (per le fashion victim)
Address: The Berkeley, Wilton Place, Knightsbridge, London SW1X 7RL
Telephone: +44 20 7235 6000 
Website:the-berkeley.co.uk
Price: From £52 per person

Questi solo alcune mie scelte.
Trovate la lista completa dei migliori afternoon tea del 2019 QUI.
AFTERNOON TEA A LONDRA. IN 8 ORE? SI PUÒ FARE!

Grazie al mio super Ciccio, all'occasione The Birthday Man, per le stupende foto che sempre mi regala

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