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Napoli, Mertens fa 200: da vice Insigne a uomo chiave

Creato il 29 ottobre 2017 da Agentianonimi
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Era luglio 2013 quando, nel ritiro di Dimaro, si presentava un ragazzo belga arrivato in punta di piedi. Piccolo, veloce e col sorriso: era Dries Mertens.

Sino ad allora il belga aveva fatto vedere dei buoni strappi in Olanda col PSV ma, il livello raggiunto oggi, pareva decisamente lontano e quasi irraggiungibile. “Ma chi è sto qua?” si interrogava qualche tifoso partenopeo. La risposta del campo, almeno nelle prime partite, è stata “Questo è il vice Insigne”.

Ecco, diciamo che quest’etichetta Mertens se l’è tenuta per un bel po’. Anzi, sembrava quasi essere sul piede di partenza. Numeri alla mano, nei primi 3 anni il belga ha raccolto 38 gol in 147 apparizioni, conditi anche da 23 assist. Certo, il ruolo di Mertens era “oscurato” da un certo Pipita Higuain, che a Napoli ha lasciato veramente le briciole ai compagni di reparto, giocando praticamente sempre.

Ma poi Higuain se ne va e arriva un buon giovanotto, anche lui dall’Olanda. Questa volta è il turno di Milik, che potrebbe mettere in un angoletto buio Mertens. Ma poi, come tutti sappiamo, Milik si rompe il crociato. “Che faccio?” si interroga mister Sarri. Che fa? Cambia la carriera di Mertens.

Il folletto belga viene messo lì, centravanti, quasi per necessità e controvoglia. Nulla sarà più come prima. Il Napoli diverte e si diverte, Dries segna, fa assist e soprattutto segna ancora. Passa da vice Insigne a leader vero, con la sua voglia, la sua corsa e quel sorriso sempre dipinto in faccia.

Da quel 19 ottobre del 2016, data della sua rinascita come centravanti, Mertens segna 41 gol in 52 partite, conditi da 14 assist. Numeri pazzeschi, più bonus che partite giocate.

Oggi Mertens fa 200: chi l’avrebbe mai detto che quel folletto belga sarebbe diventato un leader così efficace…

Gabriele Amerio (@gabrieleamerio)

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