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Oltre a Sofia c’è di più: visitare il Monastero di Rila, Patrimonio dell’UNESCO in Bulgaria

Creato il 02 febbraio 2017 da Federica

Situato in una location da favola, a 1.147 metri sul livello del mare, il Monastero di Rila è il più grande  di tutta la Bulgaria e, dal 1983, detiene orgogliosamente il titolo di Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO.

Visitare il Monastero di Rila, Patrimonio dell’UNESCO in Bulgaria

Oltre a Sofia c’è di più: visitare il Monastero di Rila, Patrimonio dell’UNESCO in Bulgaria
Io l’ho visitato in una mattinata di gennaio e l’ho trovato così, completamente immerso nella neve, in un paesaggio praticamente iridescente e con una luce talmente forte da rendere i colori estremamente saturi e brillanti.

La prima cosa da considerare, visitando il Monastero di Rila, è che si tratta di un luogo sacro: attenzione dunque al dress code, che d’inverno non è certo un problema, ma che d’estate vieta abbigliamento troppo scoperto come canottiere, minigonne o pantaloncini corti.

Come raggiungere il Monastero di Rila

Il Monastero di Rila si trova 120 km da Sofia.
Partendo in auto dalla capitale ci vogliono circa 2 ore di tragitto, percorrendo l’E79 in direzione Sofia – Pernik – Dupnitsa e proseguendo, da quest’ultimo villaggio, per una trentina di chilometri seguendo le indicazioni.
Il parcheggio di fronte al complesso è a pagamento.

Volendoci arrivare con i mezzi pubblici, è possibile prendere un autobus che parte tutti i giorni dalla stazione Ovcha Kupel ma i tempi di percorrenza si dilatano notevolmente.

L’ultima opzione è probabilmente quella più consigliata che consiste nel prenotare la visita con un’agenzia locale, attraverso il supporto dei Tourist Information Centres, situati in tre punti diversi del centro urbano:

  1. Tourist Information Centre – Sofia
    Tsar Osvoboditel Blvd, 22
  2. The Largo Tourist Information Centre
    Metrostation Serdica, 2
  3.  Info Point Chitalnyata (The reading room)
    All’interno del City Garden

La storia del Monastero di Rila

A fondare il Monastero di Rila fu l’eremita San Ivan Rilski nel lontano X secolo. Egli abitava in una grotta a circa 4 km di distanza e furono i suoi discepoli a lavorare per lui, poggiando la prima pietra di quello che attualmente è un complesso decisamente più vasto che include anche una chiesa, una torre difensiva e una zona residenziale.
La storia del monastero è piuttosto travagliata e l’ha visto subire diverse distruzioni, ricostruzioni e innumerevoli restauri e ampliamenti nel corso dei secoli.

Oltre a Sofia c’è di più: visitare il Monastero di Rila, Patrimonio dell’UNESCO in Bulgaria
La struttura, come la si vede oggi, risale ai primi decenni del XIX secolo ma ciò che l’ha resa così importante è stata la sua capacità di custodire cultura e tradizioni religiose durante l’invasione ottomana, diventando un vero e proprio simbolo dell’ortodossia bulgara.

Visita al Monastero di Rila

Guardandolo da fuori, racchiuso tra possenti mura di pietra che lo fanno assomigliare quasi a una fortezza, non mi aspettavo certo che il Monastero di Rila esplodesse così, con le sue tinte calde e accese, in netto contrasto cromatico con l’azzurro terso del cielo.
La cupola gialla, un porticato policromo bianco, rosso e nero e le pareti completamente ricoperte di meravigliosi affreschi variopinti, rendono la splendida Chiesa della Navità – al centro dello spiazzo interno – un vero piacere per gli occhi, con un’architettura sicuramente inusuale e originale rispetto agli edifici ecclesiastici a cui sono da sempre abituata.

Oltre a Sofia c’è di più: visitare il Monastero di Rila, Patrimonio dell’UNESCO in Bulgaria
Oltre a Sofia c’è di più: visitare il Monastero di Rila, Patrimonio dell’UNESCO in Bulgaria
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Tutt’attorno si sviluppano le balconate del refettorio e le celle monastiche mentre la Torre Hrelyova, tozza e squadrata, sorveglia l’entrata laterale della chiesa.

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Oltre a Sofia c’è di più: visitare il Monastero di Rila, Patrimonio dell’UNESCO in Bulgaria
Oltre a Sofia c’è di più: visitare il Monastero di Rila, Patrimonio dell’UNESCO in Bulgaria

Mi ci vuole un po’ per placare i sensi, per abituare la vista al bombardamento di sfumature e dettagli delle 1200 scene evangeliche dipinte sulle mura e sotto le arcate, nel periodo compreso tra il 1840 e il 1847.
A quell’ora del mattino non c’è ancora molta gente e ciò mi permette di godermi al massimo l’ambiente, osservandolo da più punti e angolazioni, con le montagne imbiancate oltre il perimetro del monastero e gli scorci attraverso gli archi d’ingresso, da ambo le parti.

Oltre a Sofia c’è di più: visitare il Monastero di Rila, Patrimonio dell’UNESCO in Bulgaria
Oltre a Sofia c’è di più: visitare il Monastero di Rila, Patrimonio dell’UNESCO in Bulgaria

Entro anche nella chiesa che, come religione ortodossa comanda, mi si presenta in tutta la sua ricchezza e opulenza. Tanto, tantissimo oro, attorno all’altare e al di sopra del pavimento di marmo decorato con motivi geometrici.
Icone sacre campeggiano lungo le pareti e attorno al presbiterio mentre gli affreschi tappezzano il soffitto e l’interno della cupola.


Oltre al Monastero di Rila…

La Bulgaria è la terra dei monasteri e delle chiese e, per chi avesse ulteriore tempo a disposizione, segnalo altri due punti di interesse, molto più vicini a Sofia e facilmente raggiungibili, anche con i mezzi pubblici:

Monastero di Dragalevtzi: risalente al XIV secolo e distante solo 3 km dalla capitale, è un complesso raccolto e apparentemente isolato, che io scopro facendomi largo tra la nebbia, percorrendo un sentiero alberato completamente innevato.

Oltre a Sofia c’è di più: visitare il Monastero di Rila, Patrimonio dell’UNESCO in Bulgaria
La cappella del monastero è piccola e intima e vi si accede da una porticina in legno. Dentro le travi nude e le pareti in pietra sorreggono una volta in cui si può ammirare ciò che resta degli affreschi originali, parzialmente  cancellati dal tempo.

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Chiesa di Boyana:  patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO dal 1979, si trova alle pendici del Monte Vitosha, a 9 km dal centro di  Sofia.
La costruzione della chiesa risale a tre momenti diversi e sulle sue mura sono dipinte un totale di 89 scene, con 240 figure umane realizzate a partire dal 1259 su vari strati sovrapposti.
Tutt’attorno, un fitto bosco di alberi ultracentenari, le cui intricatissime radice vanno persino a minacciare le fondamenta dell’edificio stesso.


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