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Sono più antichi gli alberi o gli squali?

Creato il 26 maggio 2016 da Deboramorano @DeboraMorano

piante e squali

Cari lettori, eccoci tornati con una nuova curiosità tratta dal sito del National Geographic.

La curiosità di oggi riguarda gli alberi e gli squali. Quale, tra le due specie è più antica? 

Oggi sappiamo che sono più vecchi gli squali, e di gran lunga. Essi nuotavano nei mari già da circa 100 milioni di anni, quando sulla terraferma apparve il primo vegetale che potremmo assimilare a un albero moderno.

Le più antiche scaglie fossili di un animale appartenente alla sottoclasse degli elasmobranchi (che oltre agli squali comprende anche razze e mante) risalgono al periodo Ordoviciano, circa 455 milioni di anni fa.

Il primo dente di squalo accertato ha invece almeno 400 milioni di anni, sempre di più di Archeopteris, la prima pianta che gli scienziati ritengono assimilabile a un albero moderno, comparsa sulla Terra non prima di 360 milioni di anni fa.

Assieme ad altri animali acquatici – come i nautilus, le meduse e i limuli – gli squali sono più antichi anche dei dinosauri, e sono riusciti a sopravvivere ad almeno quattro estinzioni di massa grazie anche ad una grande varietà di adattamenti evolutivi nel corso della loro lunghissima esistenza.

Nelle illustrazioni: a sinistra la ricostruzione di un cladoselachide, squalo preistorico di circa 400 milioni di anni fa. A destra, un Archaeopteris, apparso nel tardo Devoniano.

(fonte:http://www.nationalgeographic.it/)


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