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VARESE. Il nuovo "convertiplano elettrico" della Leonardo Helicopters (ex AgustaWestland)

Creato il 17 luglio 2017 da Agipapress
VARESE. nuovo VARESE. Ha un aspetto e un assetto avveniristico, il nuovo “convertiplano elettrico” e che ha come nome in codice “Project Zero”. 
Sviluppato dalla Leonardo Helicopters (vale a dire l’ex AgustaWestland, in collaborazione con Selex Es, Ansaldo Breda e Ansaldo Energia “Project Zero” è un convertiplano completamente elettrico, con due rotori basculanti capaci di ruotare di 90 gradi, integrati nella fusoliera. Grazie a questi due rotori, il convertiplano combina flessibilità dell’elicottero ovvero decollo e atterraggio verticale e volo a punto fisso, e le prestazioni dell’aereo ovvero velocità di crociera, alta quota e ampio raggio d’azione. I convertiplani esistono negli USA dagli anni ’80 dove sono stati studiati e sviluppati ma hanno avuto una gestazione lunga e travagliata per le soluzioni tecnologiche totalmente innovative che ne hanno permesso lo sviluppo finale solo in quest’ultimo decennio.
I due modelli che sono attualmente operativi, sono velivoli dotati di due motori basculanti, cioè in grado di ruotare attorno all’asse orizzontale delle ali per generare una spinta verso l’alto che consenta il decollo verticale come qualsiasi elicottero ma anche di muoversi a “marcia indietro” funzionando in volo come le normali eliche di un aereo.
Un principio che ricorda quello dei jet da combattimento Harrier sviluppati dai britannici fin dagli anni ’60 e oggi prodotti anche negli USA ma anche dai sovietici che realizzarono negli anni ’70 un piccolo caccia dalle prestazioni poco soddisfacenti, lo Yak-38, imbarcato sulle portaelicotteri sovietiche.. 
I convertiplani sono invece “velivoli a turboelica” concepiti per il trasporto leggero e medio di persone e materiali in aree dove mancano piste di atterraggio e offrendo tutta la versatilità di un elicottero con la capacità di volo stazionario e un avanzamento lento ma con le prestazioni in velocità e capacità di carico equiparate a quelle di un aereo.
Il convertiplano “Project Zero” offre diversi vantaggi in fatto di sicurezza e riduzione dell’impatto ambientale. Il velivolo ha, infatti, una ridotta traccia acustica e termica e può volare in condizioni di inquinamento o contaminazione come nel caso delle eruzioni vulcaniche.

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