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Al via la Amlin Euro Challenge

Creato il 09 novembre 2011 da Rightrugby
Al via la Amlin Euro Challenge Domani giovedì s'aprono le danze per le Coppe Europee, serie di appuntamenti nei weekend fondamentali del rugby di club (e franchigie) che ci accompagneranno per tutto l'inverno e la primavera. Come al solito la minore Amlin Euro Challenge parte prima, il giovedì, e di questa ci occuperemo oggi.
La struttura del torneo è come quella dei mondiali, venti squadre divise in cinque gironi; a differenza della RWC solo le prime di ogni girone si qualificheranno ai quarti di finale, dove saranno raggiunte da tre squadre "bocciate ma non del tutto" nella Heineken Cup.
Le venti squadre sono: le prime quattro italiane Eccellenti - Crociati Parma, Petrarca Padova, Femi CZ Rovigo, Cavalieri Prato; la selezione rumena Wolves  e LaVila di Saragoza vincitrice del campionato spagnolo; poi tutti i club maggiori franco-celti-inglesi non in Heineken Cup: i Dragons di Newport gallesi, otto francesi (Stade Francais, Toulon, Lyon, Bayonne, Bordeaux, Perpignan, Agen, Brive) e cinque inglesi (Worcester, Newcastle, Wasps, Exeter, Sale).
Campioni in carica sono i London Harlequins, promossi come da regolamento in Heineken Cup, potrebbero difendere il loro titolo solo in caso di mezza promozione - o mezza bocciatura a seconda - in tale torneo.
La suddivisione nei cinque gironi:
Pool 1: Crociati, Wolves Bucarest, Stade Francais Paris, Worcester Warriors;
Pool 2: Lyon Olympique Universitaire, Newcastle Falcons, Petrarca Padova, Toulon;
Pool 3: Bayonne, Union Bordeaux-Bégles, Femi Cz Rovigo, London Wasps;
Pool 4: Exeter Chiefs, I Cavalieri Prato, Newport Gwent Dragons, USA Perpignan;
Pool 5: Agen, Brive, La Vila, Sale Sharks.
Pressocchè nulle le possibilità di passaggio del turno delle italiane semipro, del resto come al solito nelle Coppe. La Pool 1 pare già, salvo infortuni, della finalista dell'ultima edizione Stade Francais, coi non splendidi Crociati di questa stagione a dover faticare per vincerne almeno una, balla coi Lupi (ex Querce) rumeni; nel secondo girone c'è la prevalenza netta sulla carta della corazzata Tolone e il Petrarca, la sola italiana che di solito provi a impegnarsi sul serio in Euro Challenge, stavolta si trova schiacciato tra classiche bestie nere inglesi, tra gallesi rognose e francesi toste. Nel terzo se la vedranno Wasps e il Baiona di Rokocoko, Tialata, Heymans etc., a Rovigo non rimane che provare a vincerne almeno una in casa;  il quarto girone pare appannaggio del  Perpignan di James Hook, questa volta sarà dura per i Cavalieri ripetere il colpo casalingo dell'anno scorso con Connacht; nel quinto emergono gli Sharks con le due francesi a vendere cara la pelle soprattutto in casa.
Le due partite del vernissage di giovedì sera saranno Warriors-Stade Francais al Sixways Stadium e Tolone-Petrarca, dirottata per il maltempo a Bourgoin (rugbisti piemontesi: è a un'oretta e mezza scarsa di autostrada da Torino, passato il Frejus subito dopo Chambery: quanto andare a Milano).
Sotto tutte le partite del primo turno nel weekend.
Italiane in casa: nel weekend avremo i Cavalieri coi Dragons, la partita più semplice del loro girone, figurarsi le altre; mentre Rovigo ospiterà Bayonne ("il faudra etre très serieux", ha dichiarato l'allenatore Gajan, ex Benetton: rimanere concentrati, frase fatta per le trasferte meno impegnative). Come il Petrarca, in trasferta saranno i Crociati, a provar subito l'unico colpo gobbo possibile, a Bucarest.
Altre sfide interessanti del primo turno, Perpignan - Chiefs venerdì, Brive-Sharks e Falcons-Lyon sabato.
E' il primo appuntamento in cui s'inizieranno a delineare le nuove graduatorie europee post mondiali.

DateLcl. Time
Home
AwayVenue

10/1119:45P1Worcester Warriors  v  Stade Francais ParisSixways St.

10/1120:30P2Toulon  v  Petrarca Padovaà Bourgoin

11/1119:00P4Perpignan  v  Exeter ChiefsSt. Aimé Giral

12/1114:30P4I Cavalieri Prato  v  Newport Gwent DragonsLungobisenzio

12/1115:00P3Femi-CZ Rovigo  v  BayonneSt. Battaglini

12/1115:00P2Newcastle Falcons  v  Lyon RugbyKingston Park

12/1116:00P5Rugby Club La Vila  v  AgenBenidorm

12/1118:30P5Brive  v  Sale SharksSt. Amédée Domenech

12/1120:45P3Bordeaux-Begles  v  London WaspsStade Delmas

13/11/201115:00P1Bucharest Wolves  v  Crociati PrArcul de Triumf


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