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Benvenuto a Kadanuumuu, antenato di Lucy

Creato il 22 giugno 2010 da Zonwu

KadanuumuuGli scienziati del Cleveland Museum of Natural History hanno annunciato la scoperta di Kadanuumuu, uno scheletro parziale ritrovato in Kenya e datato a 3,6 milioni di anni fa.
Kadanuumuu risulta essere 400.000 anni più vecchio della famosa Lucy, e mostra come le caratteristiche della stazione eretta si siano evolute ben prima di quanto si sia mai ipotizzato in precedenza.
Fino ad ora Lucy, un Australopithecus afarensis, era considerato l'unico della sua specie finora ritrovato, ed il primo ad aver acquisito la stazione eretta. Ma Kadanuumuu, ritrovato nell'area di Woranso-Mille in Etiopia, mostra che la camminata bipede sia stata una conquista ben precedente, circa 3,58 milioni di anni fa, 400.000 anni prima di Lucy.
Lo scheletro parziale di Kadanuumuu è stato dissotterrato dopo cinque anni di scavi, iniziati nel 2005 con il ritrovamento di un osso delle braccia. Sono state successivamente ritrovate ossa della clavicola e della spalla, tra le meglio conservate mai scoperte.
Il sito della scoperta si trova a circa 45 km di distanza da quello in cui venne ritrovata Lucy. E nel corso di 30 anni, oltre 30 ossa sono state disseppellite ed analizzate.
KadanuumuuL'esemplare è stato nominato Kadanuumuu, che significa "grande uomo" in linguaggio Afar. Kadanuumuu infatti è un maschio tra i 1,5-1,8 metri di altezza, ben più grande di Lucy.
Kadanuumuu era bipede, ed aveva la capacità di camminare quasi come i moderni esseri umani. Possiamo quindi dire che Lucy ed i suoi contemporanei erano bipedi, e che questa caratteristica si sviluppò molto prima di quanto ipotizzato in precedenza.
Il co-autore della ricerca, C. Owen Lovejoy, antropologo della Kent state University, spiega che il nuovo esemplare ci dice molto sulla struttura delle ossa pelviche, del torace e delle proporzioni degli arti di quanto Lucy sia stata in grado di fare.
Secondo Yohannes Haile-Selassie del Cleveland Museum infatti, lo scheletro di Kadanuumuu sembra essere concepito per la camminata bipede, ancora più di Lucy, nonostante sia esistito ben prima del famoso primate. Le misurazioni compiute indicano che avesse gambe più lunghe, più adatte alla stazione eretta.
quando Lucy venne ritrovata, la scienza ritenne che fosse un elemento di passaggio tra la stazione eretta e la vita sugli alberi; ma Kadanuumuu mostra che la transizione era già avvenuta centinaia di migliaia di anni prima. "Ci sono ottime ragioni per pensare che la camminata bipede si sia evoluta ben prima di quanto ritenuto in precedenza" afferma Haile-Selassie.
La scoperta inoltre è consistente con un famoso ritrovamento avvenuto nel 1976: le impronte di Laetoli, ritrovate in Tanzania, tracce di camminata bipede impresse nella cenere vulcanica circa 3,6 milioni di anni fa. "Quello che abbiamo ora è l'evidenza scheletrica che completa queste impronte" concldue Haile-Selassie.
Il dibattito è tuttavia ancora aperto in ambito scientifico sul fatto che questa specie fosse completamente bipede, o che continuasse a mantenere qualche caratteristica arboricola.
Fossil Discovery Confirms Advanced Human-Like Walking is Ancient
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