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Buenos Aires in una pozzanghera

Creato il 31 luglio 2015 da Gaetano63
Buenos Aires in una pozzangheraGrete Stern e Horacio Coppola in mostra al Moma di New York
Lei di una facoltosa famiglia ebrea tedesca, lui figlio di immigrati italiani in Argentina, si conobbero a Berlino dove subirono il fascino delle avanguardie in particolare del Bauhaus.
Alla fine degli anni Venti i due fotografi — che iventeranno marito e moglie — avviarono un percorso sperimentale che contribuì al dibattito sui moderni linguaggi dei media.

di Gaetano ValliniLa sagoma di un palazzo si riflette in una pozzanghera: «Questa è Buenos Aires!» esclama Jorge Luis Borges guardando la foto dell’amico Horacio Coppola. Sia lo scrittore che il fotografo sono all’avanguardia. La loro visione della realtà, che si tratti di racconti o di  immagini, è spesso deformata o reinterpretata, modellata per narrare altro o per mostrare un punto di vista diverso. E allora anche quel semplice riflesso, ripreso nel 1931 nel quartiere di Belgrano, può diventare paradigma di un’intera città. Una metropoli che per Coppola, classe 1906, figlio di italiani emigrati in Argentina, è stata musa ispiratrice, come in quegli stessi anni furono Parigi per Brassaï, Londra per Bill Brandt e New York per Berenice Abbot.L’artista — che nel 1936 ricevette l’incarico prestigioso, destinato a cambiare la sua vita, di fotografare Buenos Aires per celebrare i 400 anni di fondazione — non ha tuttavia goduto di fama internazionale.  Eppure fu uno sperimentatore vero. Al pari di altri colleghi di quel tempo intenti a raffigurare il paesaggio urbano, ritrasse la città impegnandosi al contempo nella definizione di  una visione personale. Che nel suo caso risentiva tanto delle avanguardie europee — che ebbe modo di conoscere direttamente nel continente — quanto delle influenze cinematografiche (aveva fondato un cineclub nella sua città).Buenos Aires in una pozzangheraA quasi cent’anni dalla nascita e a due  dalla morte — una vita lunga la sua, dunque — Coppola riceve oggi una sorta di risarcimento postumo, divenendo il primo fotografo argentino a esporre al Moma di New York, in una mostra che lo vede protagonista insieme alla moglie, anch’essa fotografa, conosciuta durante un lungo soggiorno a Berlino. Significativo il titolo  dell’esposizione, «Dal Bauhaus a Buenos Aires: Grete Stern e Horacio Coppola», aperta fino al 4 ottobre, che cerca proprio di dar conto delle correnti artistiche e culturali che influenzarono l’opera dell’argentino e della consorte. In realtà il loro matrimonio durò appena otto anni, ma fu un periodo intenso dal punto di vista creativo, che si protrasse anche dopo la separazione.Alla fine degli anni Venti a Buenos Aires Coppola aveva passeggiato con Borges, ascoltato  le conferenze di Le Corbusier e iniziato le sue sperimentazioni fotografiche, contribuendo al dibattito sui moderni linguaggi dei media. Quasi contemporaneamente a Berlino GretaeStern (1904-1999), appartenente a una facoltosa famiglia ebrea, diveniva la prima allieva di quel Walter Peterhans che di lì a poco  avrebbe assunto l’incarico di direttore degli studi di fotografia al Bauhaus. Dopo quell’esperienza, la giovane fondò con Ellen Auerbach lo studio fotografico Ringl+Pit, che univa la produzione di immagini pubblicitarie  a lavori artistici d’avanguardia, nella migliore tradizione Bauhaus.Buenos Aires in una pozzangheraCoppola giunse nella città tedesca  per la prima volta nel 1930, spinto da inquietudini artistiche e dalla ricerca dei venti di modernità che spiravano in Europa, in particolare nella Repubblica di Weimar. Non a caso vi ritornò nel 1932 proprio per studiare al Bauhaus. La passione per la fotografia lo portò a incrociare Greta, con la quale scoprì di condividere l’interesse per le novità artistiche.Con l’avvento del nazismo i due lasciarono la Germania, passando per Londra. Stern fu la prima a giungervi, aprendo un nuovo studio fotografico. Qui si dedicò,  tra l’altro, a ritrarre alcuni noti artisti tedeschi in esilio, tra cui Bertold Brecht e Karl Korsch. Coppola vi arrivò dopo aver girato altre città europee, portandosi dietro un bagaglio di novità dal punto di vista del linguaggio fotografico, alternando sollecitudine sociale e bizzarrie surrealistiche. Dopo il matrimonio, a metà degli anni Trenta i due si trasferirono in Argentina, stabilendosi  nella capitale, divenendo di fatto tra le figure più importanti  del modernismo in America latina.  Con le loro opere riuscirono a catturare il carattere unico di Buenos Aires, lui riprendendone gli scorci più suggestivi dal centro alle periferie, lei ritraendone gli intellettuali più in vista, argentini e non, come Borges, Amparo Alvajar,  Manuel Ángeles Ortiz, Maria Elena Walsh  e  Pablo Neruda. Buenos Aires in una pozzangheraLe curatrici della mostra, Roxana Marcoci e Sarah Meister, hanno impiegato tre anni per riunire le opere: circa trecento, per la maggior parte fotografie con copie originali, oltre a tre pellicole, disegni e diverse pubblicazioni. Ma il lavoro dei due artisti viene presentato separatamente, in sale alterne, con un allestimento che  permette di analizzare le loro diverse caratteristiche. Insomma due mostre monografiche presentate come una sola. Così negli spazi di Stern, oltre che nei ritratti, ci si imbatte nelle  foto con giochi di specchi e di angoli, immagini di manichini con i capelli corti e camicie da notte della nonna, busti e rossetti, nonché curiosi fotomontaggi che, pubblicati per illustrare articoli sulla psicoanalisi,  contribuirono alla fortuna della rivista per donne “Idilio”. Ma anche nelle sale dedicate a Coppola ci si imbatte in vasetti di cristallo che producono riflessi simili a quelli di uno specchio e in immagini di scale che s’incrociano,  caratteristiche  della sua  prima fase artistica, esplicitando il legame con l’Asociación de amigos del arte e con riviste di avanguardia ispaniche. Tuttavia a colpire di più sono le foto di Buenos Aires negli anni Trenta, l’epoca d’oro. Con il loro bianco e nero, e quella irresistibile patina di antico, gli scorci di Avenida  Corrientes con l’obelisco, di Plaza San Martín, di Avenida Presidente Roque Sáenz Peña e di altri angoli suggestivi restituiscono nostalgiche atmosfere di una città vivace  eppure un po’ dolente, meta di emigrati ed esuli. Scatti che di fatto hanno contribuito a definire l’immagine della metropoli nel tempo.
(©L'Osservatore Romano –  1 agosto 2015)
DIDASCALIE 
1 - Horacio Coppola. “¡Esto es Buenos Aires!” (Jorge Luis Borges). 1931 © 2015 Estate of Horacio Coppola2 - Horacio Coppola. Calle Florida. 1936  © 2015 Estate of Horacio Coppola3 - Grete Stern. Jorge Luis Borges. 1951 © 2015 Estate of Horacio Coppola4 - Grete Stern. Sueño No. 1: Artículos eléctricos para el hogar. 1949 © 2015 Estate of Horacio Coppola



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