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ESA Rosetta: il punto sulla missione

Creato il 19 agosto 2014 da Aliveuniverse @_AliveUniverse

Pubblicato Martedì, 19 Agosto 2014 21:01
Scritto da Elisabetta Bonora

ESA Rosetta 67P 18 agosto 2014

Credits: ESA/Rosetta/NavCam

Dall'incontro del 6 agosto con la cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, la sonda dell'ESA Rosetta sta eseguendo una serie di percorsi triangolari, con lati di circa 100 chilometri. Ad ogni vertice, vengono accesi brevemente i propulsori e la sonda piega nella direzione del lato successivo.
Rosetta impiega dai 3 ai 4 giorni per percorrere un arco: il 13 agosto ha iniziato l'ultimo della prima orbita triangolare, completata il 17 agosto.

Ecco nel dettaglio la prima Close Approach Trajectory (CAT), soprannominata "Big CAT":

  • 10 agosto, prima accensione - 6min: 25sec, 0.88-m/s: passaggio tra il primo e il secondo arco del triangolo; altitudine 100 chilometri (minuto 00:17 nel video)
  • 13 agosto, seconda accensione - 6min: 22sec, 0.87-m/s: passaggio tra il secondo e l'ultimo arco del triangolo; altitudine 100 chilometri (minuto 00:21 nel video)
  • 17 agosto, terza accensione - 6min: 19sec, 0.85-m/s: passaggio dalla prima traiettoria triangolare ad un arco di trasferimento; altitudine 80 chilometri da raggiungere entro il 20 agosto (minuto 00:26 nel video)

La seconda traiettoria, detta "Little CAT", avverrà ad una distanza di 50 chilometri.
Ciò significa che le prossime accensioni dei propulsori, non solo cambieranno la direzione della sonda ma anche la sua altitudine.

Queste traiettorie seguite da Rosetta sono più avanti della cometa rispetto al Sole. Quindi, almeno per ora, non sarà possibile ottenere foto in controluce, in cui il disco solare rimane bloccato dal nucleo della cometa, come qualcuno mi ha chiesto. Ma questa fase è di fondamentale importanza e permette agli scienziati di vedere il nucleo con angoli di illuminazione diversi, di mappare il terreno e il campo gravitazionale di 67P.

Il team di missione sta ora pianificando le CAT 4, 5 e 6, rispettivamente del 20, 24 e 27 agosto (dal minuto 00:30 al minuto 00:42 del video).

Il 31 agosto, Rosetta inizierà il terzo e ultimo arco della "Little CAT" e la squadra sposterà poi la sonda verso le manovre successive denominate "Transfer to Global Mapping" (TGM) (minuto 00:48 del video).
Questa fase durerà dal 10 settembre al 7 ottobre e vedrà la sonda scendere ad appena 29 chilometri di altitudine dal nucleo, una quota alla quale il team si aspetta di osservare i primi effetti gravitazionali della cometa. Quando la navicella verrà catturata dalla gravità di 67P, la sua orbita diventerà circolare.

L'obiettivo è quello di portare Rosetta fino a 19 chilometri di quota, mantenendola sul versante soleggiato o sul terminatore.

Nel frattempo sul sito dell'ESA continuano ad essere rilasciate alcune immagini, una al giorno per la Navigation Camera e, di tanto in tanto alcune della Narrow Angle Camera di OSIRIS che sono sempre una gradevole sorpresa.

Iniziano ad essere abbastanza e la situazione sta diventando piuttosto dispersiva, soprattutto quando si cercano le precedenti per un confronto. Per cui in fondo a questo post, troverete un elenco con i link diretti alle foto per la NavCam e OSIRIS, a partire dal 24 luglio, che continuerò a mantenere aggiornato per mia e vostra comodità.

Oggi ho perso qualche ora osservando la cometa dalle diverse angolazioni: mancando ancora una mappa globale a volte rimane un po' complicato pensare in modo tridimensionale e districarsi tra le caratteristiche di superficie ed i diversi punti di vista.
Così, ho preparato un mosaico utilizzato gli scatti dal 6 al 17 agosto, ossia tutti i frame relativi alla fase Big CAT.
Ho preferito lasciare il nucleo nella posizione di scatto per un confronto immediato con le immagini pubblicate sul sito ESA, indicando però con delle lettere alcune caratteristiche superficiali per aiutare a comprendere la rotazione e posizione del nucleo. Ogni scatto è stato adattato in modo tale da ottenere una scala il più possibile omogenea.

ESA Rosetta 67P Big CAT mosaic 6 - 17 agosto

Credits: ESA/Rosetta/NavCam/Elisabetta Bonora

Il prossimi step della missione saranno di fondamentale importanza perché il team dovrà selezionare la zona di atterraggio di Philae, previsto per il mese di novembre.

Matt Taylor, project scientist di Rosetta all'ESA, aveva dichiarato:
"Non vogliamo atterrare troppo vicino al collo perché abbiamo bisogno delle migliori comunicazioni con l'orbiter e di massimizzare la luce del Sole per far sopravvivere il lander più a lungo possibile".

Un video realizzato dal DLR, pubblicato il 6 agosto, mostra possibili siti di atterraggio, nonché le aree maggiormente illuminate della superficie della cometa (dal giallo al rosso per le zone che prendono più luce) e le parti in ombra (in blu).

Qui sotto ho messo a confronto alcuni frame del video con le immagini disponibili: anche se la posizione non è perfettamente coincidente, è facile identificare le zone segnalate.

ESA Rosetta: 67P possibili siti di atterraggio

Credit: CNES/ESA/Rosetta/NavCam/Elisabetta Bonora

 Navigation Camera

- 24 luglio - 3.450 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/07/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140724_full.jpg
-
 25 luglio - 3.150 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/07/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140725_full.jpg
-
 26 luglio - 2.845 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/07/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140726_full_g05.jpg
- 27 luglio - 2.540 km : http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/07/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140727_full_g05.jpg
- 28 luglio - 2.837 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/07/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140728_full_g05.jpg
- 29 luglio - 1.933 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/07/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140729_full_g05.jpg
- 30 luglio - 1.630 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/07/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140730_full_g05.jpg
- 31 luglio - 1.327 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140731_full_g05.jpg
- 1 agosto - 1.026 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140801_full_g05.jpg

- 2 agosto - 500 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140802_full_g05.jpg
- 3 agosto - 300 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140803_full.jpg
- 4 agosto - 234 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140804_full.jpg
- 5 agosto - 96 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/ROSETTA_NAVCAM_20140806_2.jpg
- 6 agosto - 145 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/ROSETTA_NAVCAM_20140805.jpg
- 7 agosto - 83 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/ROSETTA_NAVCAM_20140807.jpg
- 8 agosto - 81 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/ROSETTA_NAVCAM_20140808.jpg
- 9 agosto - 99 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/ROSETTA_NAVCAM_20140809.jpg
- 10 agosto - 110 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/ESA_ROSETTA_NAVCAM_20140810.jpg
- 11 agosto - 102 km: http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/08/comet_on_11_august_2014_-_navcam/14718693-1-eng-GB/Comet_on_11_August_2014_-_NavCam.jpg
- 12 agosto - 103 km: http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/08/comet_on_12_august_2014_-_navcam/14719643-1-eng-GB/Comet_on_12_August_2014_-_NavCam.jpg
- 13 agosto - 115 km: http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/08/comet_on_13_august_2014_-_navcam/14720834-1-eng-GB/Comet_on_13_August_2014_-_NavCam.jpg
- 14 agosto - 100 km: http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/08/comet_on_14_august_2014_-_navcam/14721707-1-eng-GB/Comet_on_14_August_2014_-_NavCam.jpg
- 15 agosto - 91 km: http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/08/comet_on_15_august_2014_-_navcam/14721979-1-eng-GB/Comet_on_15_August_2014_-_NavCam.jpg
- 16 agosto - 93,5 km: http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/08/comet_on_16_august_2014_-_navcam/14722413-1-eng-GB/Comet_on_16_August_2014_-_NavCam.jpg
- 17 agosto - 102 km: http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/08/comet_on_17_august_2014_-_navcam/14723010-1-eng-GB/Comet_on_17_August_2014_-_NavCam.jpg
- 18 agosto - 84 km: http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/08/comet_on_18_august_2014_-_navcam/14724710-1-eng-GB/Comet_on_18_August_2014_-_NavCam.jpg

Narrow Angle Camera OSIRIS:
(Nota: le foto di OSIRIS generalmente devono essere specchiate e capovolte)
- 29 luglio - 1.950 km: http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/07/comet_on_29_july_2014/14682189-1-eng-GB/Comet_on_29_July_2014.png
- 1 agosto - 1.000 km: http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/08/comet_from_1000_km/14695405-1-eng-GB/Comet_from_1000_km.jpg
- 3 agosto - 285 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/Comet_on_3_August_2014_large.png

- 3 agosto- 285 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/New_ESA_Image1_medium.png
- 6 agosto - 130 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/Comet_details_node_full_image_2.png
- 6 agosto - 120 km: http://blogs.esa.int/rosetta/files/2014/08/Comet_close-up.png
- 7 agosto - 104 km: http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/08/comet_on_7_august_a/14721226-1-eng-GB/Comet_on_7_August_a.jpg e http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2014/08/comet_on_7_august_b/14721278-1-eng-GB/Comet_on_7_August_b.jpg


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