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Hubble scopre un'altra luna intorno a Plutone

Creato il 11 luglio 2012 da Aliveuniverse @_AliveUniverse

Hubble scopre un'altra luna intorno a Plutone

Credit: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI institute)


Queste due immagini sono state scattate a circa una settimana di distanza l'una dall'altra dal telescopio spaziale Hubble della NASA e mostrano 4 lune in orbita intorno al lontano pianeta Plutone.

Il cerchio verde in entrambe le immagini, indica la luna appena scoperta, momentaneamente chiamata P4.


P4, trovata da Hubble nel mese di giugno, è la più piccola luna finora scoperta intorno a Plutone, con un diametro stimato tra i 13 e i 34 chilometri (in confronto, la luna maggiore di Plutone, Caronte, è 1200 chilometri).
La nuova luna si trova tra le orbite di Nix e Hydra, due satelliti scoperti da Hubble nel 2005.
P4 completa la sua orbita intorno a Plutone in 31 giorni.
Hubble ha catturato per la prima volta la nuova luna con la Wide Field Camera 3 il 28 giugno e l'avvistamento è stato poi confermato dalle osservazioni del 3 e del 18 luglio.
Le tre lune P4, Nix e Hydra sono così piccole e deboli da richiedere lunghe esposizioni per essere individuate.
Queste immagini frutto di una combinazione tra diversi tempi di ripresa e risultano essere puntinate proprio a causa del "rumore" dovuto ai lunghi tempi di esposizione. Mentre i segni lineari sono artefatti.

Le osservazioni di Hubble saranno di aiuto e supporto alla missione New Horizons, schedulata per l'arrivo nel sistema di Plutone nel 2015.
Maggiori informazionie:
http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2011/23
www.nasa.gov/mission_pages/hubble/science/pluto-moon.html

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