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I perturbatori endocrini – cosa sono

Da Guidamamme

Ogni volta che i nostri bimbi vengono a contatto con prodotti chimici di qualsiasi natura ci chiediamo quanto questi siano effettivamente sicuri.

I PERTURBATORI ENDOCRINI – COSA SONO

I prodotti che destano la preoccupazione delle mamme possono essere i più vari, sicuramente tra questi vi sono i pesticidi, ma anche quei prodotti chimici utilizzati come “ammorbidenti” delle materie plastiche o anche ingredienti utilizzati in alcuni prodotti cosmetici.

Naturalmente non tutti i composti chimici sono pericolosi e non è corretto “fare di tutt’erba un fascio” cercando di vivere lontani da ogni forma di prodotto di origine chimica (nè questo è oggettivamente possibile).

Molti composti chimici risultano infatti (allo stato attuale delle conoscenze scientifiche) non pericolosi per l’uomo, mentre alcuni prodotti o ingredienti (ad es. alcuni ingredienti dei cosmetici) di origine naturale possono generare reazioni allergiche o risultare pericolosi.

E’ dunque importante non farsi prendere dalla fobia della chimica celebrando indifferentemente le lodi di tutto ciò che è “naturale”. L’approccio più corretto è purtroppo anche quello più faticoso, ovvero quello che richiede studio, ricerca scientifica, analisi delle fonti e tanta, tanta attenzione nel distinguere ciò che è potenzialmente pericoloso da ciò che non lo è.

GuidaMamme vuole dare il proprio piccolo contributo a queste analisi attraverso la pubblicazione di articoli che permettano di individuare quali sono i prodotti su cui occorre concentrare la nostra attenzione. Lo faremo come sempre ricercando le fonti scientifiche più autorevoli e le pubblicazioni scientifiche più accreditate per poter dare un’informazione il più possibile corretta e puntuale. 

COSA SONO I “PERTURBATORI ENDOCRINI”?

I “perturbatori endocrini” sono quel complesso di sostanze che possono avere un effetto modificativo dell’equilibrio del nostro sistema ormonale.

I PERTURBATORI ENDOCRINI – COSA SONO

Gli studi sui perturbatori endocrini a cui faremo riferimento sono quelli svolti dalla Commissione europea sui Perturbatori Endocrini.

Il Parlamento Europeo ha infatti evidenziato l’esigenza di intervenire sulla questione dei perturbatori endocrini sin dagli anni ’90 dando quindi il via ai lavori della Commissione Europea sui perturbatori endocrini che da allora ha analizzato oltre 500 sostanze ritenute potenzialmente a rischio. 

COS’E’ IL SISTEMA ENDOCRINO

Il sistema endocrino è il sitema della rete ormonale del nostro corpo, formato da ghiandole, ormoni e recettori. Esso rappresenta la chiave di comunicazione e di controllo tra il sistema nervoso e funzioni corporee come la riproduzione, il sistema immunitario, il metabolismo e il comportamento.

Ovvero il sistema endocrino controlla la crescita e lo sviluppo durante l’infanzia, la regolazione delle funzioni corporee in età adulta e il processo riproduttivo.

COSA VA AD INTERFERIRE CON IL SISTEMA ENDOCRINO

Alcune sostanze chimiche possono agire sul sistema endocrino andando a disturbare i meccanismi di equilibrio interno del corpo o avviando alcuni processi in tempi anomali rispetto al corso naturale della vita dell’uomo.

Tali sostanze chimiche possono esercitare i loro effetti attraverso una serie di meccanismi: ad es. possono “mimare l’attività di un ormone” generando una risposta nel corpo umano nel momento sbagliato o in maniera eccessiva, oppure possono interferire con i processi metabolici del corpo, etc.

Le sostanze chimiche con attività “ormonale” possono essere sia di origine naturale (ad es. la genisteina) che artificiale (ad es. il DDT, alcuni additivi plastici, etc).

QUALI EFFETTI POTREBBERO AVERE

L’esposizione a sostanze che agiscono come “perturbatori endocrini” e soprattutto lo studio degli effetti che tali sostanze possono avere sull’uomo è ancora in una fase iniziale.

Molte sono state le risultanze degli effetti di tali prodotti chimici sulla fauna selvatica e sugli animali (per i quali si sono riscontrate possibili anomalie genetiche, compromissioni della capacità riprodutiva, modifiche comportamentali e modifiche del sistema immunitario) mentre sull’uomo le analisi, come dicevamo, sono ancora da approfondire.

Un certo numero di osservazioni sulle modifiche dello stato di salute dell’uomo negli ultimi decenni sono però state svolte (ad es. diminuzioni degli spermatozoi, ritardi nello sviluppo neurocomportamentale, malformazioni congenite, etc) e si ritiene che i perturbatori endocrini possano aver avuto un ruolo in tali modifiche anche se in molti casi non sono state ancora stabilite chiare relazioni tra gli effetti dei perturbatori endocrini e le modifiche che in questi ultimi anni ha avuto lo stato di salute dell’uomo.

Nel prossimo post vedremo quali sono le sostanze chimiche più a rischio e dove si trovano.

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