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Il Regno di Tonga in breve

Creato il 11 ottobre 2011 da Italianiafiji

Le isole Vava'uOgnuno di noi e' da sempre alla ricerca del proprio "angolo di paradiso" dove potersi rifugiare dallo stress e dalle preoccupazioni quotidiane, ed e' proprio cosi' che il Regno di Tonga, come le isole Fiji, sono entrate a far parte di quel sogno tanto ambito di lontane isole paradisiache, mare color smeraldo e spiaggie borotalco.

Ci sono davvero tante cose da dire su questa piccola e paradisiaca nazione dei mari del Pacifico ma in questo articolo abbiamo di deciso di "tagliarla corta" e darvi solo le nozioni piu' importanti. Per approfondimenti o per scoprire di piu' sul Regno di Tonga vi consigliamo di seguire i link presenti in questo articolo o di leggere gli altri articoli della nostra guida blog.

Tonga è l'ultima monarchia del Pacifico ed è un vero gioiello nascosto tra queste acque (e ve lo sta dicendo una coppia che vive alle Fiji).

Le Blow Holes a Tongatapu
Sono infatti le uniche al mondo ad offrire, in soli 300 Km, tre arcipelaghi completamente differenti fra loro con 176 isole diverse una dall'altra, paesaggi unici come le stupende "Blow Holes", luogo dove onde alte fino a 30 metri si scagliano sulla roccia corallina creando soffioni di acqua. Tonga vanta chilometri di bianche spiaggie, spettacolari lagune, vulcani attivi ed alcuni tra i più ricchi e multicolori fondali marini di tutto il mondo... per non parlare delle balene.

Balena al Sandy Beach Resort nelle Ha'apai
Per quasi sei mesi l'anno, infatti, i mari delle Tonga sono popolate da balene coi propri cuccioli.
Le balene che "frequentano" questa zona del Pacifico sono le megattere e la loro migrazione verso Tonga copre un percorso di parecchie migliaia di chilometri che le porta dai mari Artici attraverso le coste della Nuova Zelanda fino a raggiungere queste acque calde e sicure per dare alla luce i piccoli.

Tonga non e' la meta di chi cerca resort a 5 stelle, strutture all'avanguardia o locali serali e discoteche alla moda, ma e' meta per chi cerca un luogo ancora genuino, semplice ed accogliente dove l'amichevilezza dei nativi e' ancora spontanea e sincera, dove le tradizioni culturali e religiose sono ancora molto forti.

Il Trilithon a Tongatapu
Da non dimenticare e' che a Tonga si possono trovare i più antichi reperti archeologici del Sud Pacifico, come la prima capitale, Toloa, più tardi trasferita a Heketa, i manufatti in terracotta dei Lapita risalenti al 1500 AC, il tanto discusso Trilithon (in tongano Ha’amonga-‘a-Maui), chiamato anche lo Stonehenge del Pacifico, che sembra servisse come strumento per l’astronomia, le tombe reali dei primi del 1700 ed i reperti dell'ammutinamento del Bounty.

Come avrete capito ci sono un sacco di cose da dire per avvicinarsi a questo paese meraviglioso ma non e' il caso di questo articolo.... Domani approfondiremo ogni argomento ma oggi vogliamo parlarvi "in breve" di:

IL REGNO DI TONGA

Bambino su una tradizionale canoa
Tonga è uno stato insulare dell'Oceania. La capitale è Nuku'alofa ed e' situata sull'isola di Tongatapu (vedi mappa).

Il Rengo di Tonga è chiamato anche "Isole degli Amici" (Friendly Islands), per via del carattere cordiale degli abitanti e dell'ospitalita' accordata al Capitano James Cook durante la sua prima visita nel 1773 (anche se, in quel caso, di amichevole c'era ben poco).

Tonga oggi e' una Monarchia Costituzionale in cui il sovrano regna e governa. Il Re e' anche a capo della Chiesa.

 

DOV'E' TONGA?

Il Regno di Tonga in breve
Tonga è un piccolo Regno nel cuore della Polinesia; è situata tra i 15°S e i 23.5°S di latitudine e tra i 173° W e 177°W di longitudine. Il paese è costituito da 176 piccole isole, alcune ancora disabitate, divise in 4 gruppi principali, Tongatapu, 'Eua, Ha'apai e Vava'u, per una superficie totale terrestre di 699 Kmq e marina di 700.000 Kmq.

Tonga si estende dalla latitudine 15°S di Niuafo’ou fino a poco oltre il limite sud del Tropico del Capricorno con l’Isola di ‘Eua, e a Ovest della Linea Internazionale della Data.

Tonga, essendo uno stato insulare, non confina con altre terre emerse. Calcolando però le acque territoriali e' possibile dire che confini a Nord con Samoa, a Sud con le Isole Cook, a Ovest con le isole Fiji e a Est con Niue.

FUSO ORARIO

Tonga è 13 ore avanti l'ora di Greenwich ( GMT +13).
E' quindi 12 ore avanti l'Italia (11 quando in Italia è in vigore l'ora legale)

VISTO

Pescatori in barca
E' possibile rimanere a Tonga per turismo per un periodo non superiore a 30 giorni, e' necessario essere muniti di passaporto valido per almeno sei mesi dalla data di arrivo, di biglietto di ritorno o uscita dal Paese e prova di fondi sufficienti.

Per estendere questo periodo, o richiedere permessi differenti, e' necessario rivolgersi all'Immigrazione e, per ottenere informazioni sulla possibilita' di trasferimento od opportunita' lavorative, e' indispensabile rivolgersi alle strutture governative Tongane.

 

TASSA D'IMBARCO ALL'AEROPORTO

La tassa d'imbarco e' di 25 T$ (dollari tongani) ma questa quota e' gia' inclusa nel biglietto aereo.
Sono esentati i passeggeri in transito entro le 24 ore ed i bambini al di sotto dei 12 anni.

Aeroporto di Ha'apai
DUTY FREE

E' permesso importare per uso personale 2 stecche di sigarette (non oltre 500gr), 2.25 litri di alchool o 4.5 litri di vino e birra (ale, stout o porter) per persona oltre i 18 anni.

TASSE

Le tasse locali sono del 15% e sono applicabili sia a prodotti importati che a prodotti locali

MONETA

Banconote Tongane
Il dollaro Tongano e' il Tongan Pa'anga (TOP o T$) ed è diviso in 100 "seniti", cioe' centesimi.
Al cambio attuale il "Pa'anga" e' valutato 1 a 0.43 € (17/9/2011) ma se volete conoscere il cambio di oggi cliccate qui

A Tonga troverete..
Monete: 1, 2, 5, 10, 20, 50
Banconote: T$ 1, T$2, T$5, T$10, T$20, T$50, T$100

Nei principali hotel, ristoranti e negozi vengono accettate tutte le maggiori carte di credito Visa, Mastercad, American Express, Diners e JCB anche se più facilmente vengono accettate solo Visa e Mastercard.
Il cambio di valuta straniera è possibile in tutte le banche e negli uffici di cambio.

 

BANCHE

Anz Bank di Nuku'alofa
Esistono tre banche a Tonga e sono ANZ Bank, Westpac Bank of Tonga e MBF Bank.
Tutte le banche hanno succursali a Tongatapu e nella cittadina di Neiafu a Vava'u, mentre Westpac ha anche succursali a Pangai nelle Ha'pai ed a Ohonua a 'Eua.

Tutte le banche sono aperte dal Lunedi al Venerdi dalle 09.00 alle 16.00 e solo ANZ Bank e' aperta il Sabato mattina dalle 09.00 alle 12.00

Nella sede di Nuku'alofa della ANZ Bank ci sono sportelli ATM (bancomat) dove si possono prelevare contanti con carta di credito o con Bancomat del circuito Cirrus.

PS: A Tongatapu ci sono anche uffici Western Union.

MANCE

I Tongani non si aspettano mance ma nessuna offesa e' causata se un servizio viene premiato in questo modo.

ELETTRICITA'

La corrente elettrica è di 240 volts AC. Le spine sono a lamelle piatte ad angolo per cui occorre un apposito adattatore, facilmente reperibile.

SERVIZIO POSTALE E TELEFONICO 

Vecchia cartolina
I francobolli si acquistano presso gli uffici postali, sono disponibili anche serie da collezione con forme strane e soggetti molto belli, e presso gli alberghi.

E' possibile chiamare l'Italia dagli alberghi, con tessere telefoniche dalle cabine o da qualsiasi telefono con un nuovo tipo di tessera "ricaricabile".
E' appena stato introdotto il servizio GSM, per ora senza roaming con l'Italia. Si possono acquistare carte GSM ricaricabili presso gli uffici della Tonga Communications Corporation e presso Digicel.

Prefissi telefonici:

  • Dall'Italia 00676
  • Verso l'Italia = 003
  • Elenco telefonico di Tonga: Tonga White Pages

INTERNET ED INTERNET CAFE'

Internet a Tonga e' ancora piuttosto lento, la velocita' massima offerta al pubblico e' di 512kbps Broadband e non sono molti gli hotel che offrono accesso WIFI senza troppo intoppi. A Tonga avere Internet sul telefonino (o PAD) e' un lusso e non esistono canali di roaming con l'Italia, quindi vi consigliamo di contattare Telecom Tonga o Digicel sul posto a riguardo. Comunque, per saperne di piu' sugli hotel a Tonga che potrebbero "mettervi online" consigliamo di leggere attentamente le singole pagine degli hotel dal nostro catalogo, oppure...

Come Internet Cafe' segnaliamo:

a Tongatapu:

  • Aquarium Cafe a Vava'u
    Cafe' Escape, Fund management Building
  • Friends, Tourist centre Taufa'ahau Road (che offre anche ottimi pranzi)
  • Dataline, Uata Building Taufa'ahau Road
  • Tau'olunga Komipiuta, Fasi
  • Info-Tech, Fanga
  • TCC, Fongoloa

Vava'u:

  • Aquarium Cafe', Neiafu (ottimi pranzi ed aperitivi)
  • Cafe' tropicana, Neiafu (buon caffe')
  • Coconet Cafe', Neiafu
  • Lighthouse Cafe' Neiafu

Ha'apai:

  • Fins "N" Fluke, Pangai
  • Mariner's Cafe', Pangai


GUIDARE A TONGA:

La guida e' a sinistra. Il limite di velocita' e'di 40 KM/H attraverso i villaggi e di 65 KM/H tra un villago e l'altro. Le condizioni stradali sono piu' che decenti ma e' importante guidare con cautela facendo attenzione agli animali che talvolta (spesso) attraversano la strada.

SALUTE, FARMACIE ED OSPEDALI

Ospedale di Tonga
A Tonga è disponibile l'assistenza medica e dentale per i residenti ed i turisti, compresi gli ospedali di Nuku'alofa, Ha'apai e Vava'u. Sono disponibili ambulatori e farmacie. Non esistono pericoli di malattie endemiche e non sono richieste vaccinazioni particolari.
Attenzione alle scottature solari ed alle insolazioni.

L'acqua è potabile e sicura nei centri abitati principali. Per evitare problemi di adattamento alimentare è consigliabile bere solo da bottiglie sigillate ed evitare cibi crudi, soprattutto fuori dalle aree urbane.. e' in ogni caso importante essere sinceri con lo staff degli hotel sulle vostre particolarita' alimentari.

E' sempre utile avere con sé i propri medicinali, in quanto le farmacie sono poco fornite e talvolta e' possibile trovare medicinali scaduti.

Ospedali:

  • Vaiola Hospital - Tofoa a Tongatapu - Tel 23200
  • Niu'eiki Hospital - Angaha a 'Eua - Tel 50111
  • Ngu Hospital - Neiafu a Vava'u - Tel 70200
  • Niu'ui Hospital - Hihifo alle Ha'apai - Tel 60203

NUMERI DI EMERGENZA:

  • Tonga Telecommunication Emergency Operators - 911
  • Polizia - 922
  • Ospedale - 933

ORARI DI LAVORO E NEGOZI:

artigianato locale
Gli uffici Governativi sono aperti dal Lunedi al Venerdi dalle 08.30 alle 16.30 mentre i negozi sono generalmente aperti dal Lunedi al Venerdi dalle 08.00 alle 17.00.
Il Sabato i negozi sono aperti dalle 08.00 alle 13.00 mentre la Domenica tutti i negozi sono chiusi.

SHOPPING

Tonga offre manufatti di rara bellezza ed ai mercatini potrete trovare oggetti in legno intagliato, Tiki (statuette), tessuti di tapa, cesti, cappelli, conchiglie, madreperla, oggetti in corallo e di osso, parei, modellini delle canoe tradizionali. Per i collezionisti, francobolli e tessere telefoniche si possono trovare dai "post office".

CLIMA:

ragazza in spiaggia a Tongatapu
Il clima del Regno di Tonga è tropicale oceanico, con una temperatura annuale media che si aggira intorno ai 22 °C
L'estate, che coincide con la stagione delle pioggie, va da Dicembre ad Aprile ed e' caratterizzata da un clima caldo ed umido con piogge frequenti.
L'inverno va invece da Maggio a Novembre ed il clima e' fresco, secco e piacevole.
Essendo comunque un clima tropicale la possibilita' di piogge esiste tutto l'anno.

Se vi state chiedendo "ma gli uragani?" sappiate che Tonga e' la nazione che ha avuto meno uragani o cicloni negli scorsi 15 anni. Per saperne di piu' sul clima di Tonga, leggete qui.

Alcune foto sono state tratte da Banknotes.com, Modernarchitecture.com, Tongaturismo.info, Leonka.co.za.


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