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L'asteroide 2007 PA8 nel radar della NASA

Creato il 07 novembre 2012 da Aliveuniverse @_AliveUniverse

Asteroide 2007 PA8

Credit: NASA/JPL-Caltech/Gemini

Gli scienziati che lavorano alla Deep Space Network Antenna da 70 metri a Goldstone, in California, hanno ottenuto diverse immagini radar dell'asteroide 2007 PA8, grazie ai dati raccolti tra il 28, il 29 e il 30 ottobre 2012.

L'asteroide il 28 ottobre è passato a 10 milioni di chilometri di distanza dalla Terra, a 9 milioni di chilometri il 30 ottobre.

L'angolo di visione è corrispondente a quello di un osservatore sopra il suo polo nord.
Ciascuna immagine che compone il mosaico in apertura è stata riportata alla medesima scala.

L'oggetto, largo circa 1,6 chilometri, ha una forma allungata ed irregolare, con creste e forse crateri; la sua rotazione è molto lenta, compiuta in circa 3 o 4 giorni.

Il team del JPL ha scelto di riprendere l'asteroide 2007 PA8 grazie alle sue dimensioni e al suo passaggio ravvicinato con la Terra. Il punto massimo di avvicinamento è stato il 5 novembre alle 16:42 UTC, quando la roccia era a 6,5 milioni di chilometri da noi, ossia a circa 17 volte la distanza Terra - Luna.

La traiettoria di 2007 PA8 è ben nota: questo flyby è stato il migliore approccio dell'asteroide alla Terra dei prossimi 200 anni.


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