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La famosa e rara Crested Iguana delle isole Fiji

Da Italianiafiji

Fiji crested Iguana - Brachylophus vitiensis - Iguana delle FijiParlando con un turista Italiano Sabato scorso, e consigliandogli cosa vedere a Fiji, ho menzionato il Kula Eco Park dove avrebbe potuto vedere la famosa Iguana delle Fiji o Fiji Crested Iguana. In passato abbiamo parlato di Yadua Taba, l'isola santuario di questo bellissimo rettile in pericolo di estinzione (al quale io sono particolarmente affezionato), ma mi sono reso conto che non abbiamo mai approfondito l'argomento. Oggi colgo l'occasione per dirvi tutto cio' che c'e' da sapere a riguardo.

Fiji Crested Iguana - Iguana delle Fiji

La Fiji Crested Iguana (Brachylophus vitiensis) e' un animale pacifico, criticamente in via d'estinzione e si puo' trovare solo nelle foreste di alcune isole della zona nord-ovest delle Fiji.

ARKive video - Fiji crested iguana appearance
Chiamata dai Fijiani "Vokai" (o, in alcune tribu', Saumuri) e' uno degli animali simbolo delle Fiji (come la tartaruga marina) e considerata un vero e proprio totem da alcune tribu'. A due di queste tribu' non e' permesso dire il nome di questo animale in presenza di una donna e chi commette l'offesa potrebbe essere picchiato con un bastone. Seppur questo tipo di iguana e' completamente inoffensiva, alcuni locali la temono credendo che abbia un pungiglione nella coda o che possa far mare agli occhi. La nascita di queste credenze e' anche dovuta al radicale cambiamento di colore e comportamento della Crested Iguana quando si sente in pericolo.

Fiji Crested Iguana
Il nome "Brachylophus" deriva da 2 parole greche: brachys (βραχῦς) che significa "corto" e lophos (λοφος) che significa "cresta" che denotano la piccola cresta sul dorso di questa specie. Il nome specifico "vitiensis" e' l'aggettivo latino derivato dalla traduzione della parola Fiji (Viti).

Fiji Crested Iguana - primo piano
La Fiji Crested Iguana e' molto simile alla Fiji Banded Iguana ed alla Brachylophus Bulabula. Si crede che gli antenati della Brachylophus vitiensis siano arrivati a Fiji dal Sud America galleggiando su detriti trasportati dalle correnti dell'Oceano. La Crested Iguana fu scoperta nel 1979 dal Dott. John Gibbons, dell'Universita' del Sud Pacifico, mentre stava assistendo alle riprese del film Laguna Blu. Al tempo Gibbons stava studiando la Banded Iguana ma quando, durante una ripresa, il regista si accorse dello strano aminale, invito' il biologo per indentificalo e Gibbons si rese conto dell'unicita' di questa specie.

Fiji Crested Iguana

Fiji crested Iguana
Fiji Banded Iguana

Fiji Banded Iguana
Brachylophus bulabula

Brachylophus Bulabula

Crested Iguana delle Isole FIji
La Fiji Crested iguana e' larga e tozza e si differenzia dalla Banded Iguana dalla presenza di 3 strette bande color crema nei maschi (pittosto che bluastre nella Banded) e dalla Bulabula per il colore (vedi le 3 specie a confronto qui sopra). Queste bande color bianco/crema a volte presentano delle striature nere. La Crested Iguana e' anche piu' grossa delle altre due specie; puo' arrivare a 80 centimetri di lunghezza e pesare fino a 300 grammi.
Crested Iguana su una spiaggia delle Fiji
E' inoltre caratterizzata da un'inconfondibile piccola cresta, che parte dalla testa e arriva fino in fondo alla coda, e dall'abilita' di cambiare rapidamente colore da verde a nero quando agitata o in pericolo. In caso di pericolo apre anche largamente la bocca emettendo un rauco suono al suo assalitore.

Appena nate, le Crested Iguana escono dal loro uovo e sono di colore verde scuro, che cambia in color smeraldo dopo alcune ore, e presentano delle bande bianche lungo il corpo. Gli occhi possono essere rosso arancione o rosa oro.

Una Crested Iguana delle Fiji al Kula Eco Park di Sigatoka
Le Crested Iguana sono animali calmi, diurni ed erbivori. La loro dieta consiste in foglie, frutta, fiori d'albero e arbusti ma preferiscono petali di Hibiscus e Papaie. Appena nate possono mangiare dei piccoli insetti ma col crescere perdono questa abitudine.

Crested Iguana
La Crested Iguana e' un animale solitario, molto territoriale, che si muove poco e si unisce ad altre solo per l'accoppiamento o per confrontarsi, diventando di colore scuro e facendo movimenti con la testa. Gli stessi movimenti vengono fatti quando un maschio comunica con una femmina ma la velocita' e la durata si differenziano dal movimento di sfida.

ARKive video - Fiji crested iguana displaying head bobbing behaviour

Video del movimento della testa di una Fiji Crested Iguana
in diversi momenti

(notare il colore chiaro prima e poi scuro)
ARKive video - Pair of Fiji crested iguana fighting

Video di una scena di lotta tra 2 Crested Iguana delle Isole Fiji

(notare il colore scuro)

Iguana Maschio
I maschi sono distinguibili dalle femmine grazie alla presenza di larghi e dilatati pori femorali. Il periodo della riproduzione di questo animale avviene nei mesi di Marzo e Aprile mentre il corteggiamento e l'accoppiamento ha inizio a Gennaio.
Uovo di una Crested Igana delle Fiji
La crested Iguana e' un animale oviparo ed ha un periodo di incubazione tra i piu' lunghi del mondo dei rettili, ben 189 giorni. Le femmine depongono 6/4 uova e ne fanno guardia, che e' insolito per le iguane. Le uova si schiudono durante la stagione delle piogge ed i piccoli ottengono l'umidita' necessaria leccando le foglie bagnate.

I piu' grandi pericoli per la Crested Iguana sono rappresentati da incendi, temporali, uragani, sviluppo agricolturale, roditori, gatti, cacciatori di frodo e dalla competizione di caprini selvatici. Quest'ultimi consumano un gran ammontare di vegetazione rendendo difficoltoso il reperimento di cibo per le Iguane.

Yadua taba, il santuario delle Crested Iguana delle Fiji
Nel 1980, l'anno dopo che Dott. Gibbons scopri' la Fiji Crested Iguana, l'isola di Yadua Taba divenne santuario di questa specie (grazie a Ratu Alifereti Ramatai e suo fratello Ratu Meli Ramatai) e i caprini selvatici furono rimossi da quest'isola. Il santuario fornisce alle Crested Iguana la possibilita' di crescere e riprodursi in totale cattivita'. Programmi di riproduzione della Crested Iguana sono anche portati avanti al Kula Eco Park (Sigatoka) e dal Taronga Zoo (Australia).

Distribuzione delle Crested Iguana nelle isole Fiji
Oggi, le Crested Iguana, si possono trovare in diverse isole del nord-ovest delle Fiji, come Yadua Taba (l'isola santuario di questa specie), Macuata (nella provincia di Ra), Monu e Monuriki (nelle Mamanuca), Waya e Deviulau (nelle Yasawa) e particolarmente nelle zone segnate in rosso nella mappa qui a fianco.

Se siete in vacanza alle Fiji e volete incontrare uno di questi bellissimi animali lasciatevi dire che non avrete molto successo se lo cercate in una delle zone segnate sulla mappa.

Anna con una Crested Iguana
Le Fiji Crested Iguana sono difficilmente trovabili nel loro habitat naturale. Potrete invece incontrarle sicuramente visitando il Kula Eco Park a Korotogo (Sigatoka) dove, oltre alle Crested Iguana, potrete vedere delle Fiji Banded Iguana e diverse specie di uccelli (pappagalli, gufi, falchi, etc), tartarughe marine e molti altri abitanti delle foreste e dei mari delle Fiji.

ATTENZIONE: Se un locale dovesse offrirvi in vendita un'iguana, specialmente una Crested Iguana, rifiutate categoricamente. E' assolutamente vietata la cattura, la vendita o l'esportazione di questo animale in via d'estinzione e le pene sono severissime.

Fatti tratti da: Wikipedia (2), Nature Fiji, Fiji Wild,
Foto tratte da: Evs-Islands.com, Wikipedia, Nature Fiji, Fiji Wild, Arkive (da cui abbiamo anche preso i video), Oceanwide images

 

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