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Quando la Terra aveva due lune

Creato il 12 novembre 2012 da Extremamente @extremamentex

C’era una volta, tanto tempo fa, una Terra con due lune… Non è una favola, ma la realtà ipotizzata da alcuni ricercatori della Nasa impegnati nella missione Grail: il suo scopo, studiare i segreti ancora sepolti sotto la polvere lunare e appunto scoprire se mai, un giorno lontano, il nostro satellite possa aver avuto un gemello.

Quando la Terra aveva due lune

SECONDO UNA NUOVA TEORIA, UNA VOLTA LA TERRA AVEVA DUE LUNE

Secondo alcune teorie ancora tutte da dimostrare, infatti, svariati milioni di anni fa, osservando il cielo dal nostro pianeta, si sarebbero potute vedere due lune. “Un’ idea intrigante- afferma David Smith, componente del team di studio. “Sarebbe un ottimo modo per spiegare uno dei punti ancora inesplicati del sistema Terra-Luna, ovvero l’anomala asimmetria del nostro satellite. Il lato illuminato e quello oscuro sono sostanzialmente diversi .”

La faccia che noi da sempre vediamo splendere nelle notti sgombre da nubi è infatti caratterizzata da vasti mari di lava solidificata, mentre dall’altra parte la superificie è più mossa e connotata da altopiani. Gli scienziati si sono a lungo sforzati di trovare una giustificazione a queste differenze e la teoria delle lune gemelle, avanzata per primi da Martin Jutzi e da Erik Asphaug dell’Università della California di Santa Cruz , è l’ultimo tentativo in ordine di tempo.

Gli astronomi concordano sul fatto che in epoche remote - si parla di 4 miliardi di anni fa- la Terra si deve essere scontrata con un altro pianeta delle dimensioni di Marte. I detriti risultati dallo schianto cosmico si sarebbero poi agglomerati per formare  l’attuale satellite. Ma per Jutzi e Asphaug la quantità di materiale espulso sarebbe stato sufficiente per formarne un altro, di dimensioni minori, che si sarebbe posto in orbita seguendo la traiettoria della Luna maggiore.

 ”Di solito, questi satelliti si fondono in un unico corpo poco dopo la loro formazione”, spiega Smith. “Ma la nuova teoria propone invece che la seconda Luna sia finita in uno dei punti di Lagrange del sistema Terra-Luna.” Con questo termine, in astronomia, si intendono quelle posizioni nello spazio in cui le forze di attrazione che agiscono su un corpo di massa minore si bilanciano creando una situazione di equilibrio. Ma nel caso della coppia lunare l’equilibrio si sarebbe spezzato.

Quando la Terra aveva due lune

NELL'IMMAGINE GRAFICA, LO SCONTRO TRA I DUE SATELLITI TERRESTRI


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