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Si è conclusa la missione LightSail

Creato il 25 giugno 2015 da Aliveuniverse @_AliveUniverse

Dopo aver trascorso 25 giorni nella bassa orbita terrestre, si è ufficialmente conclusa la missione LightSail della Planetary Society.

Il CubeSat, decollato alle 17:05 ora italiana del 20 maggio scorso con il vettore Atlas 5, insieme allo spazio-plano robotico X-37B, aveva dispiegato con successo pannelli e vele solari e scattato alcune foto.

I modelli orbitali stimano che il rientro deve essere avvenuto intorno alle 17:23 UT del 14 giugno ± 10 minuti, da qualche parte sopra l' Oceano Atlantico meridionale.

Il piccolo satellite, chiamato LightSail-A, aveva riscontrato qualche inconveniente subito dopo l'apertura dei pannelli solari ed aveva manifestato nuove anomalie dopo aver scattato l' immagine completa delle vele solari il 9 giugno (in apertura), iniziando a trasmettere un segnale radio continuo senza senso per poi non rispondere più ai comandi.

L'ultimo pacchetto di dati decifrabili ed aggiornati è stato inviato il 10 giugno.
Domenica 14 giugno, la stazione meteorologica Cal Poly di San Luis Obispo (California) aveva registrato l'ultimo passaggio della LightSail, durante l' orbita 223, ed anche l'ultimo segnale incomprensibile inviato della sonda.
Nuove conferme sulla fase di rientro sono arrivate il giorno successivo con i dati rilasciati dal Joint Space Operations Center:

"Allowing the GMAT propagation to continue to decay revealed that it would have reached the altitude at which decaying objects typically become self-luminous (96 km) on Jun 14 near 17:22 UTC, and would have passed through the typical altitude of "main-break-up" (78 km) near 17:23 UTC. Given its low mass, I doubt it could have survived much longer. If this is correct, then it survived less than half an hour after the Cal Poly pass."

Tuttavia, l'orario esatto di fine missione rimane un mistero: domenica a notte inoltrata, infatti, un radio amatore tedesco, Mike Rupprecht, ha postato su Twitter uno screenshot che mostra un segnale, appena visibile sul rumore di fondo, molto simile a quello anomalo emesso dal CubeSat.

Si è conclusa la missione LightSail

New post: LightSail still a faint signal Fonte: http://www.dk3wn.info/p/?p=60447 01:39 UTC still a faint signal ~ 2 minutes ahead TLE
https://twitter.com/dk3wn/status/610308266426507264/photo/1

Maggiori informazioni:
- http://www.planetary.org/blogs/jason-davis/2015/20160615-lightsail-test-mission-ends.html


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