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451 Fahrenheit

Da Tanks @tanks

451 FahrenheitErano meno, ieri a New York, non i 451°F del romanzo e del film.
Li ricordate? A distanza di tanti anni (il film è del '66), rivelano l'ingenuità di chi prova a predire il futuro: non è servita la forza per farci smettere di leggere libri e lasciarci monopolizzare dalla tv; è bastato meno, molto meno.
A New York ieri erano solo 92°F, novantadue fahrenheit, una temperatura estiva, insolita in primavera. Quindi abbigliamento improvvisamente alleggerito, gente a prendere il sole, imprevisto picco di vendita di gelati.
Già, ma quanti sono 92°F?
La regola di conversione a gradi Celsius (i nostri) è: (gradi fahrenheit - 32) x 5 / 9.
Quindi: (92 - 30)* 5 / 9 = 33.3°C.
Difficile da calcolare a mente. Una regoletta mnemonica più semplice si deve alla quasi coincidenza tra 61°F e 16°C (16.1°C, per l'esattezza).
Si parte da lì, e poi si va di stima. Esempio, i nostri 92 Fahrenheit:

  • 92 - 61 = 31
  • 31 x 5 = 150 (più o meno)
  • 150 / 9 = 17 (più o meno)
  • infine: 16 + 17 = 33°C

Abbastanza preciso per quello che serve.
Come nacque la scala Fahrenheit? La nostra, la Celsius, ha come riferimenti: 0°C per la temperatura di fusione del ghiaccio in acqua e 100°C per l'ebollizione dell'acqua.
Il fisico tedesco Daniel Gabriel Fahrenheit, invece, fissò 0°F come temperatura di fusione di una miscela 50/50 di ghiaccio e cloruro ammonio, un sale, e 96°F per la temperatura ascellare della moglie.
Solo più tardi la scala venne lievemente modificata, per arrotondare la temperatura di ebollizione dell'acqua a 212°F, quindi con una differenza tra temperatura di fusione del ghiaccio e di ebollizione dell'acqua di 180°, un numero con molti divisori e quindi comodo per i calcoli.
Ascella della signora Fahrenheit a parte, la scala è tuttora usata in pochi stati, tra cui gli US e, solo per forni e congelatori, nel Canada. Che vantaggi ha? Nell'uso comune non si va mai a temperature negative (0°F = -17.8°C), e si può essere abbastanza accurati anche senza usare decimali.
Ora di andare, fuori saranno una quarantina di Fahrenheit. È meglio coprirsi.
Buon giovedì.
[Nell'immagine: Clarissa (Julie Christie) e il Pompiere bruciatore di libri (da Life).]
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