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Il Re Lucertola in onore di Jim Morrison

Creato il 05 giugno 2013 da Webcla
Il Re Lucertola in onore di Jim Morrison

Lo hanno chiamato 'Re lucertola' in onore di Jim Morrison, il grande rettile i cui resti fossili sono la prova che queste creature preistoriche convivevano con i mammiferi. E' una lucertola gigante il cui fossile, scoperto nel Myanmar, è descritto sulla rivista scientifica Proceedings of the Royal Society B da un gruppo di paleontologi guidati da Jason Head dell'università americana Nebraska-Lincoln.

La scoperta fornisce nuovi indizi sull'evoluzione dei rettili erbivori, sulla loro relazione col clima globale e sulla competizione coi mammiferi.
Dal corpo lungo 1,8 metri, è stata una delle più grandi lucertole mai vissute sulla Terra. Visse circa 40 milioni di anni fa nelle calde foreste tropicali del Sud-Est asiatico, in competizione con i mammiferi per contendere il cibo. Ai lati del muso le penzolavano due lembi di tessuto molle che le conferivano un aspetto barbuto: per questo e in onore di Jim Morrison è stata chiamata Barbaturex morrisoni che vuol dire 'Re barbuto di Morrison'. Il cantante dei Doors scrisse infatti dei versi che gli valsero il soprannome di 'Re lucertola'.

Oggi, le lucertole erbivore, come le iguane e le agamidi, sono molto più piccole dei grandi mammiferi erbivori. Non si sa però, ha osservato Head, se ciò sia dovuto alla competizione con i mammiferi o alle temperature attuali. Il Re Lucertola viveva in un ecosistema molto ricco di mammiferi sia erbivori sia carnivori e un periodo molto caldo, quando non c'era ghiaccio ai poli e l'anidride carbonica nell'atmosfera erano abbondante. Il rettile era più grande della maggior parte dei mammiferi con cui condivideva l'ambiente.


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