Magazine Asia

John Crawfurd.

Creato il 11 ottobre 2011 da Fabiofabbri
John Crawfurd."Quando siamo entrati la tenda che nascondeva il trono era semiaperta. La folla presente nella sala era prosternata, con la bocca che quasi toccava terra. Non un solo corpo, ne' un solo membro che si muovessero, non un occhio che guardasse dalla nostra parte, non un solo alito che turbasse l'atmosfera serena e immobile.... A circa tre metri dal pavimento c'era una nicchia ad arco a sesto acuto illuminata da una debole luce, di altezza sufficiente per starvi seduti. Il trono stava all'interno della nicchia e a due metri dalla tenda. Sul trono, nel momento in cui siamo entrati, sedeva il re, fermo come una statua, lo sguardo fermo davanti a se. Sembrava, lo dico con tutto il rispetto che nutro per lui, il Buddha posto sopra il suo trono; la solennita' della scena e l'atteggiamento di devozione della folla spingevano a credere che i fasti reali ivi esibiti fossero stati ispirati dalle cerimonie dei templi".John Crawfurd "Journal of the Embassy from the Gouvernor-General of India to the Court of Siam and Cochin-China", Londra 1828.


John Crawfurd nacque sull'isola di Islay ad ovest della Scozia il 13 agosto 1783. Segui' le orme del padre nello studio della medicina e consegui' la laurea, in Edimburgo nel 1803, quando aveva solo 20 anni.Anche se medico qualificato Crawfurd si interesso' di lingue, di storia e di amministrazione politica. Si uni' come medico alla Compagnia delle Indie Orientali nel 1803. Per questa stessa compagnia lavoravano in quel periodo Farquhar e Raffles, il primo aveva seguito la carriera militare il secondo quella amministrativa. E' questo il trunvirato che comprende i padri fondatori del moderno stato di Singapore. Crawfurd fu mandato nelle province dell'India nord-occidentale, oggi Uttar Pradesh, e li rimase dal 1803 al 1808. Fu poi trasferito a Penang, dove imparo' a conoscere il Sud-Est asiatico, qui si dedica allo studio della lingua e della cultura malese. In Penang, sulla costa orientale della penisola malese, Crawfurd incontra Raffles, e lo accompagna nella spedizione di Lord Minto, che porta alla cattura di Java, precedentemente dominata dagli olandesi, nel 1811. Quando Raffles fu nominato luogotenente governatore, Crawfurd fu nominato, nel novembre 1811, a un posto importante, Residente presso il Tribunale di Yogyakarta, una posizione che occupo' con notevole successo. Anche qui insegui' i suoi interessi culturali studio' la lingua giavanese, coltivo' rapporti personali con numerosi aristocratici giavanese e letterati, e fu inviato in missioni diplomatiche a Bali e Celebes, ora SulawesiQuando Giava fu restituita agli olandesi nel 1816, Crawfurd ritorno' in Inghilterra, dove pubblico' la sua History of the Indian Archipelago in tre volumi nel 1820, che Raffles attacco' come resoconto impreciso e pieno di difetti.Al suo ritorno in India, la sua competenza fu riconosciuta dal governatore generale Lord Hastings, che nel tentativo di aprire nuove aree al commercio e per saperne di più sulla politica estera thai per quanto riguardava gli stati malesi del nord lo mando' in missione alle Corti del Siam (Thailandia) e Cochin-Cina, nel 1821. Le missione ebbe un successo limitato sotto l'aspetto commerciale ma fu di grande importanza sotto altri aspetti: era praticamente la prima visita ufficiale ad una delle più potenti nazioni della regione; era la prima visita ufficiale dalla guerra del 1687 con il precedente regno siamese di Ayutthaya; poi nelle missioni diplomatiche puo' anche darsi che i risultati non siano immediati, l'importante e' pero' che arrivino e da quel periodo i rapporti commerciali fra inglesi e siamesi cominciarono a crescere e il primo mercante inglese residente, James Hunter, si sistemo' a Bangkok poco dopo; apri' sicuramente la strada a piu' strette relazioni, il che spinse re Rama II ad alleare il suo regno con gli inglesi nella Prima guerra Anglo-birmana del 1824-1826; grande beneficio ne trasse poi il capitano Henry Burney quando concluse il Trattato di Amicizia e Commercio (Siam-UK) nel giugno 1826 sotto il regno di Rama III.Nel 1823, dopo le partenze di Raffles e Farquhar, Crawfurd fu nominato Residente britannico di Singapore, tenne questa carica fino al 1826 quando fu mandato dal successore di Hastings, Lord Amherst, in una missione in Birmania (Myanmar) nel 1827. I suoi diari di queste missioni diplomatiche furono pubblicati nel 1828 e il 1829 e furono guide utili per le future missioni, e risorse materiali per gli studiosi, furono ristampati quasi 140 anni dopo dalla Oxford University Press..Il periodo in cui fu amministratore di Singapore fu caratterizzato da un vigoroso incremento della popolazione, del commercio e dei ricavi. Da sagace e pratico scozzese, Crawfurd aumento' le entrate pubbliche e promosse il libero scambio. Legalizzo' il gioco d'azzardo e istitui' case da gioco altamente redditizie. Introdusse le licenze per usurai e per la produzione e la vendita di polvere da sparo. Come vigoroso sostenitore del libero commercio abolii l'ancoraggio e le tasse portuali, rendendo il porto di Singapore libero da dazi e tasse.Crawfurd aiuto' anche lo sviluppo e la progettazione fisica della città di Singapore. Utilizzando detenuti condannati ai lavori forzati allargo' e livello' le strade, costrui' un ponte sul fiume, introdusse illuminazione publica e la segnaletica stradale L'esercito fu spostato dal centro della città ad un nuovo accampamento nel nord-ovest. Terra fu anche assegnata a edifici religiosi.Crawfurd fu fondamentale nel determinare il trattato di amicizia e di alleanza tra l'East India Company, il sultano Hussein Shah e la Temenggong che nel mese di agosto 1824 diede all'East India Company tutti i diritti su Singapore e su tutte le isole entro dieci miglia dalle coste. In cambio ai capi fu data terra a Singapore o riceverettero una compensazione monetaria, se decidevano di lasciare Singapore in modo permanente. Il trattato escluse qualsiasi controllo dei nativi su Singapore, e, insieme con il trattato anglo-olandese firmato a Londra del 1824, in cui gli olandesi accettavano di porre fine a ogni loro richiesta su Singapore, pose gli inglesi al governo dello stato. Alcuni storici sostengono che con questi trattati Crawfurd fu il vero "fondatore di Singapore".A livello personale il governo di Crawfurd non fu un successo. Descritto da Munshi Abdullah come avaro e desideroso di troppa ricchezza materiale, fu definito freddo e spietato e fu impopolare sia fra le comunità europee che fra le asiatiche. Tuttavia, egli è stato un amministratore efficiente e coscienzioso e Singapore deve molto del suo successo alla sua leadership.Crawfurd lascio' Singapore nel 1826 e ritorno' in Inghilterra dove trascorse i restanti anni della sua lunga vita scrivendo libri e articoli su argomenti orientali. In modo molto simile a qualsiasi scrittore che cerca di catturare l'attenzione dei propri lettori su un campo particolare, Crawfurd pubblicato una serie di enciclopedie, storie generali, e dizionari descrittivi. Fra tutte queste publicazioni: History of the Indian Archipelago (1820); Journal of an Embassy to the Court of Ava in 1827 (1829); Journal of an Embassy to the Courts of Siam and Cochin-China, exhibiting a view of the actual State of these Kingdoms (1830); Inquiry into the System of Taxation in India, Letters on the Interior of India, an attack on the newspaper stamp-tax and the duty on paper entitled Taxes on Knowledge (1836); Grammar and Dictionary of the Malay Language (1852); Descriptive Dictionary of the Indian Islands and Adjacent Countries (1856) Durante questo periodo e con queste publicazioni si crea una grande reputazione come linguista e filologo.Crawfurd non riusci' nei suoi vari tentativi di entrare nel Parlamento britannico dove aveva intenzione di portare avanti la causa della comunità mercantile di Singapore, ma nel 1868, ultimo anno della sua vita, fu nominato Primo presidente degli Straits Settlements Association in London, che era stata costituita per tutelare gli interessi della colonia. Morì a South Kensington, Londra, l'11 maggio 1868 a 85 anni.John Crawfurd e' stato il secondo Residente britannico di Singapore, in carica dal 1823-1826. Egli è stato determinante nell'attuazione di alcuni degli elementi chiave della visione Raffles su Singapore e nel gettare le basi per la futura crescita economica dello stato. Crawford Street, Crawford Bridge e Crawford Park in Singapore portano il suo nome.

Torna a indice "Chi e'? (I farang)".

Potrebbero interessarti anche :

Ritornare alla prima pagina di Logo Paperblog

Possono interessarti anche questi articoli :

  • Senza Tregua - John Woo

    Senza Tregua John

    Eccoci tornati al Van Damme Cinema, come a Bruce Willis period! Film importantissimo (forse esagero!) perché segna l'ingresso di John Woo, il mitico Re... Leggere il seguito

    Da  Frank_manila
    CINEMA, CULTURA
  • "L'ultimo giurato" di John Grisham

    "L'ultimo giurato" John Grisham

    John Grisham è il più famoso scrittore di legal thriller, un vero e proprio maestro dei gialli giudiziari. Uno dei suoi romanzi migliori è stato “L’ultimo... Leggere il seguito

    Da  Pixelletterario
    CULTURA, LIBRI
  • "Once" di John Carney

    "Once" John Carney

    Questo piccolo interessante film, all’epoca dell’uscita nel 2007, è divenuto con il passare dei mesi un vero e proprio caso, forse “il” caso di quella stagione... Leggere il seguito

    Da  Luca Ottocento
    CINEMA, CULTURA
  • John Mayall all'Auditorium

    John Mayall all'Auditorium

    Lunedì 27 giugno la Cavea dell'Auditorium Parco della Musica ospita John Mayall un personaggio di grande spessore, colui è che ritenuto il più autorevole... Leggere il seguito

    Da  Simonilla
    CONSIGLI UTILI, CULTURA, EVENTI, LIFESTYLE
  • John Boorman

    John Boorman

    Prendeteci se potete (1965) Senza un attimo di tregua (1967) - 3,5/5 Duello nel Pacifico (1968) Leone l'ultimo (1970) Un tranquillo week-end di paura (1972)... Leggere il seguito

    Da  Alejo90
    CINEMA, CULTURA
  • John Carpenter

    John Carpenter

    Revenge of the Colossal Beasts (1962) - Cortometraggio Terror from Space (1963) - Cortometraggio Gorgon, the Space Monster (1969) - Cortometraggio Gorgo versus... Leggere il seguito

    Da  Alejo90
    CINEMA, CULTURA
  • Ronin - John Frankenheimer

    Ronin John Frankenheimer

    Ronin è forse l'ultimo action movie girato senza l'ausilio di tecniche digitali. Frankenheimer era un purista, veniva dalla vecchia scuola, e ha preteso che... Leggere il seguito

    Da  Frank_manila
    CINEMA, CULTURA