Magazine Cultura

La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.

Creato il 17 gennaio 2011 da Mrsfrancis
La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza. The Fox Hunt
Questo particolare tipo di caccia ha le sue origini proprio in Inghilterra, quando nella prima metà del 1500 si tentò di frenare l'eccessivo aumento di volpi ( che evidentemente prolificavano in abbondanza..) aizzando loro dietro i cani. La cosa prese piede, e alla fine del 1600 erano state selezionate apposite razze di cani, che erano state notate come particolarmente portate per la caccia. Con il tempo quest'attività mutò gradualmente la sua natura, da metodo di conservazione dell'economia di campagna, a sport per ricchi. Nel 1800 la caccia alla volpe divenne IL vero e proprio sport per eccellenza della Gran Bretagna ( insieme al cricket e un paio di altri). Tuttavia si estese anche in altri paesi, come ad esempio in America. Passatempo sia per uomini che per donne, la caccia alla volpe era uno sport molto seguito, anche se altrettanto criticato dai vari movimenti per la protezione degli animali che sorsero nei primi anni del 1900. 

La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.

George Washington partecipa ad una battuta di caccia alla volpe in Virginia, America.


La caccia alla volpe durava tutta la giornata, era fatta da signore e signore spesso a cavallo, ma alcuni dei quali a piedi ( ad esempio capitava che le signore meno giovani o coloro che non erano in vena di cacciare seguissero gli altri a piedi per poi consumare insieme un picnic) ed ognuno dei quali aveva una muta di cani, in genere beagle, addestrati appositamente per seguire le tracce della volpe.Mi immagino lo spasso di vedere "robusti" signori come quello che potete vedere nell'immagine qui sotto a sinistra, in prima fila, lanciarsi all'inseguimento della volpe con il fiatone, tanto il cavaliere quanto il povero cavallo!La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.
Era non solo un'occasione per fare del sano sport e per divertirsi, ma era anche un modo per passare del tempo insieme e svagarsi anche fra uomini e donne, cosa che come sappiamo non era semplicissima all'epoca. In campagna, all'aperto, senza i confini definiti di un salone da ballo o di un salotto...le cose erano un pizzico più facili, se così possiamo definirle ricordando che siamo nell'Ottocento ( e precedenti) .La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.
Come si svolgeLa battuta ha inizio quando i cani vengono lasciati liberi nella zona in cui si pensa possano trovarsi le volpi. Se il branco di cani riesce a fiutare la traccia della volpe questi cominciano a correre seguiti a ruota dai cacciatori. La caccia finisce quando la povera volpe viene uccisa o riesce a sfuggire ai cani nascondendosi in qualche tana. Come spiega Wikipedia:
" I rituali sociali sono importnati nella caccia, anche se essi sono perlopiù caduti in disuso al giorno d'oggi. Uno dei più importanti è il blooding: questa cerimonia coinvolge il maestro di caccia o un cacciatore predisposto a questa cerimonia il quale, dopo l'uccisione della volpe, prende un po' di sangue e unge le guance di un nuovo iniziato alla caccia, solitamente un bambino.Altra pratica comune era quella di tagliare la coda (brush) i piedi ('pads') o la testa ('mask') per poi imbalsamarli ed esporli come trofei. Entrambe queste antiche pratiche, ad ogni modo, sono state abbandonate durante il corso del XIX secolo  "
In genere la caccia alla volpe veniva fatta da Novembre a Febbraio. Nei mesi di Settembre e Ottobre si praticava un particolare tipo di caccia alla volpe, ovvero il "Club Hunting" anche chiamato "Autumn Hunting" per ovvi motivi.Consisteva in battute di caccia più piccole e meno ufficiali durante le quali venivano addestrati e/o allenati i cani per le battute ufficiali dei mesi successivi. In genere enivano fatti rinfreschi e riunioni sociali nelle case private o nei club nei giorni precedenti alla battuta. 
Abbigliamento

La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.

Una tipica tenuta da cavallerizza del periodo Vittoriano  

La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.
Le donne, che abbiamo detto partecipavano anche loro a quest'attività sebbene in misura certamente minore degli uomini, indossavano le tenute da cavallerizza, aderenti e molto semplici ( senza tanti fronzoli e decine di sottogonne) così da essere più comode possibile. Immancabili erano il cilindretto, la frusta e i guanti. Oggi le donne che praticano la Fox Hunting, vestono praticamente come gli uomini, con giacche dal taglio femminile e pantaloni da cavallerizza. In genere la giacca è nera.

La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.

"moderno" partecipante alla caccia alla volpe

La tenuta degli uomini non è poi cambiata notevolmente nel corso dei secoli. Stivali, marroni o neri, pantaloni chiari da cavallerizzo, giacca lunga, frusta e talvolta bastone. L'unica cosa che è cambiata è il cappello. Prima si usava il cilindro, ora si usa il cap a cavallo, e il tipico basco inglese che potete vedere nell'immagine qui sopra.La giacca può essere rossa ( tradizionale), nera o grigia, verde scura, beige o in tessuto inglese. Alcuni esempi di seguito.La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.
I ruoli Come in ogni sport, e tanto più che essendo inglese, nella caccia alla volpe ci sono ruoli ben definiti per i partecipanti. Ecco l'elenco con i loro compiti.
  • Maestro di Caccia o Joint Master of Fox Hounds è colui che predispone la responsabilità finanziaria della battuta di caccia e l'andamento dell'attività sportiva.
  • Segretari onorari sono volontari (solitamente uno in America, due nel Regno Unito), che si preoccupano di raccogliere le quote di iscrizione tra i partecipanti alla battuta di caccia.
  • Kennelman o Huntsman si assicura che i cani ritornino al gruppo ed è responsabile della direzione del gruppo. Solitamente utilizza un corno per richiamare i cani o il gruppo.
  • Whippers-in (o "Whips") sono assistenti dell'Huntsman. Il loro principale impiego è quello di impedire che i cani lottino tra loro o con altri animali che non coinvolgano la caccia alla volpe. Per aiutarsi in questo scopo essi dispongono di una frusta.
  • Terrier man colui che ha il compito di uccidere la volpe stessa ed ha il compito anche di scavare nella tana della preda

La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.

Un attempato Join Master.


La caccia alla volpe oggiOggi le volpi sono animali protetti, e in particolare dal 2005 in Gran Bretagna la caccia alla volpe tradizionale (con muta di cani e cavalli, come si è soliti immaginare) è stata definitivamente abolita. Spesso ci si limita ad inseguire un cavaliere che rappresenta la volpe. E meno male povere piccine!
La caccia alla volpe: sport Inglese per eccellenza.
Con affetto, Irene

Potrebbero interessarti anche :

Ritornare alla prima pagina di Logo Paperblog

Possono interessarti anche questi articoli :